Pyrrusoverwinning – herkomst van de uitdrukking

Aan een pyrrusoverwinning heb je niet zoveel. Het is een schijnsucces of een nep-overwinning. Je hebt dan wel gewonnen, maar schiet er weinig mee op. Waar komt deze bekende uitdrukking eigenlijk vandaan?

Het antwoord op die vraag moeten we zoeken in het oude Griekenland. Rond 300 voor Christus heerste daar een zekere koning Pyrrhus over de Griekse provincie Epirus. Hij moest geregeld de wapens opnemen tegen Romeinse troepen. Zo vocht hij bijvoorbeeld bij Heraclea (280 v.Chr.) en bij Asculum (279 v.Chr.). Hoewel hij vaak won, verloor hij erg veel manschappen. Toen hij na een van deze moeizame overwinningen gefeliciteerd werd met de zege, verzuchtte hij volgens de geschiedschrijver Plutarchus:

“Als we nog één veldslag (zullen) winnen, gaan we (eraan) ten onder!”

Aan die vermeende uitspraak danken we de pyrrusoverwinning.

Lijst van historische uitdrukkingen en gezegden
Overzicht van boeken over de (Nederlandse) taalgeschiedenis

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net

Meer van dit soort berichten? Like ons dan!

Gelijk naar geschiedenisboeken over:
Ook adverteren op Historiek?
Goede keus! Klik hier