Pyrrusoverwinning – herkomst van de uitdrukking

Aan een pyrrusoverwinning heb je niet zoveel. Het is een schijnsucces of een nep-overwinning. Je hebt dan wel gewonnen, maar schiet er weinig mee op. Waar komt deze bekende uitdrukking eigenlijk vandaan?

Het antwoord op die vraag moeten we zoeken in het oude Griekenland. Rond 300 voor Christus heerste daar een zekere koning Pyrrhus over de Griekse provincie Epirus. Hij moest geregeld de wapens opnemen tegen Romeinse troepen. Zo vocht hij bijvoorbeeld bij Heraclea (280 v.Chr.) en bij Asculum (279 v.Chr.). Hoewel hij vaak won, verloor hij erg veel manschappen. Toen hij na een van deze moeizame overwinningen gefeliciteerd werd met de zege, verzuchtte hij volgens de geschiedschrijver Plutarchus:

“Als we nog één veldslag (zullen) winnen, gaan we (eraan) ten onder!”

Aan die vermeende uitspraak danken we de pyrrusoverwinning.

Lijst van historische uitdrukkingen en gezegden
Overzicht van boeken over de (Nederlandse) taalgeschiedenis

- advertentie -

Bekijk ook onze uitgebreide onderwerpenlijst of het personenregister

1001 vrouwen in de 20ste eeuw - Els Kloek Napoleon - De man achter de mythe (Adam Zamoyski) De rechtvaardigen - Hoe een Nederlandse consul duizenden Joden redde (Jan Brokken) Reconquista - Miquel Bulnes Leonardo da Vinci - Sprekende gezichten De bokser - 
Het leven van Max Moszkowicz (Biografie) 80 jaar oorlog - Gijs van der Ham / NTR Het goede leven - Annegreet van Bergen Hitlers Derde Rijk in 100 voorwerpen - Roger Moorhouse De Zonnekoning - Glorie en schaduw van Lodewijk XIV (Johan Op de Beeck)
Gelijk naar geschiedenisboeken over: