Walhalla – De hemel als ‘zaal voor de gevallenen’

Het Walhalla – in het Noors: Valhöll – staat bekend als een mythologische hemel. Walhalla is afkomstig uit de Noordse mythologie en betekent letterlijk ‘zaal van de gevallenen’. ‘Wal’ of ‘val’ staat voor gevallenen, ‘halla’ voor hal of zaal. Noordse (Scandinavische) volken, onder wie de Vikingen, geloofden dat dappere strijders die hun leven in de strijd verloren als beloning naar het Walhalla gingen.

Odin en Sleipnir
Odin en zijn paard Sleipnir
Het Walhalla, ook Valhalla genoemd, vormde het eeuwige paleis van de zogeheten Einherjar, ofwel: ‘de heldhaftige doden’. Het was gelegen in Asgaard. Hier woonde de god Odin, met zijn heldhaftige vrouwelijke helpers (de Walküren) en tal van krijgers. De Vikingen hadden er alles voor over om in het Walhalla terecht te komen. Het was, om zo te zeggen, voor Noordse volken ‘the place to be’ als je niet meer leefde.

Walhalla wordt al vermeld in diverse IJslandse gedichten uit de negende eeuw. Maar sommige onderzoekers beweren dat de mythe minstens teruggaat tot het jaar 500, dus ongeveer het begin van de Middeleeuwen.

Hoe kwamen Scandinaviërs in het Walhalla?

Vikingen en andere Noordse volken die in de mythologie van Walhalla geloofden, meenden dat een dappere strijder – iemand die zijn leven gaf in de oorlog – het Walhalla zou mogen binnengaan. De weg er naar toe was pijnlijk en onaangenaam: alleen via de dood en bloedige voorvallen kon iemand het paradijs bereiken. Maar wie uiteindelijk het woonhuis van de god Odin mocht binnentreden, stond een leven vol genot te wachten.

- advertentie -

Hoe zag het leven in Walhalla eruit?

Heiðrun, magische geit in de Noordse mythologie (Publiek Domein - wiki)
Heiðrun, magische geit in de Noordse mythologie (Publiek Domein – wiki)
Het Walhalla of Valhalla wordt in afbeeldingen geschetst als een schitterend paleis, dat was overdekt met schilden. De dappere vechtersbazen die in het Walhalla mochten wonen, genoten de hele dag. De dagelijkse ontspanning bestond onder meer uit met elkaar vechten. AL in de ochtend pakten de Valhalla-bewoners hun helm, maliënkolder en wapens. Ze vochten dan in een veld net buiten het Walhalla met andere krijger. Wie stierf, werd door de Walküren – de vrouwenhulpjes van Odin – weer tot leven gewekt.

Na het vechten was het genieten geblazen. Zo werd er in het Walhalla elke dag een lekker zwijn geslacht en opgepeuzeld. De drank die de hemelingen dronken, kwam uit de uiers van een geit. De twee magische dieren die in vlees en drank voorzagen, waren het zwijn Sæhrímnir en de geit Heidrún. Als het eten en drinken op was, gingen de krijgers bordspelletjes spelen in een van de 540 ruimten van het Walhalla.

Zo ging het dag in, dag uit. De bewoners van Walhalla zouden daar verblijven tot de zogeheten Ragnarök, ofwel ‘de dag des oordeels’. Als die dag aanbreekt, verlaten ze het enorme paleis, dat 540 deuren telt, en maken zich klaar voor een finaal gevecht. Onder leiding van Odin vechten ze dan tegen een grote groep reuzen. Odin heeft daarom ook goede, dappere vechters nodig in zijn paleis, om uiteindelijk op de dag des oordeels de reuzen te kunnen bestrijden.

Lees ook: Goden en helden uit het oude Scandinavië
…en: De Kerstman, van Odin tot Santa Claus
Boekentip: De Noordse mythen – Caroline Larrington

Ragnarok, Asgard staat in brand - Emil Doepler, ca. 1905 (Publiek Domein - wiki)
Ragnarok, Asgard staat in brand – Emil Doepler, ca. 1905 (Publiek Domein – wiki)

Bronnen

Internet
-https://www.britannica.com/topic/Valhalla-Norse-mythology
-https://historianet.nl/maatschappij/mythologie/vikingernes-satsede-alt-pa-vej-til-valhal
-http://www.encyclo.nl/begrip/Walhalla

Bekijk ook onze uitgebreide onderwerpenlijst of het personenregister

1001 vrouwen in de 20ste eeuw - Els Kloek Napoleon - De man achter de mythe (Adam Zamoyski) De rechtvaardigen - Hoe een Nederlandse consul duizenden Joden redde (Jan Brokken) Reconquista - Miquel Bulnes Leonardo da Vinci - Sprekende gezichten De bokser - 
Het leven van Max Moszkowicz (Biografie) 80 jaar oorlog - Gijs van der Ham / NTR Het goede leven - Annegreet van Bergen Hitlers Derde Rijk in 100 voorwerpen - Roger Moorhouse De Zonnekoning - Glorie en schaduw van Lodewijk XIV (Johan Op de Beeck)
Gelijk naar geschiedenisboeken over: