Dark
Light

‘Wijn als een Romein’ leest als een trein…

…maar laat toch een licht onbevredigend gevoel achter
1 minuut leestijd
Fresco van een Grieks drinkgelag in een Romeins huis uit de eerste eeuw in Herculaneum
Fresco van een Grieks drinkgelag in een Romeins huis uit de eerste eeuw in Herculaneum

In Wijn als een Romein, een reis naar de oorsprong van de wijn beschrijven Fik Meijer en Ilja Gort de geschiedenis van de wijn, van de oorsprong in de gebieden rond de Kaukasus via Griekenland tot (met name) de wijncultuur in Rome en de Romeinse wereld.

Wijn als een Romein
Wijn als een Romein
Classicus en oudhistoricus Fik Meijer en Ilja Gort, wijnboer, -schrijver en maker van vele televisieprogramma’s over wijn, zijn erkende specialisten op hun terrein. Ze hebben een vlotte pen en hebben alle twee vele uiterst leesbare publicaties op hun naam staan. Dat belooft dus iets voor dit boek. En dat wordt grotendeels waargemaakt. Maar toch bleef ik na lezing achter met een licht onbevredigd gevoel.

De wijze waarop de auteurs de ontwikkeling van wijn beschrijven, getuigt van veel kennis van zaken die uiterst toegankelijk is opgeschreven. De nadruk ligt, zoals de titel belooft, bij wijncultuur in de Romeinse wereld. Ik denk dat Gort en Meijer bij elkaar hebben weten te brengen wat er bekend is over de Romeinse wijngaarden, productiemethoden, de verschillende soorten wijn, het drinkgedrag en de verspreiding van de godendrank naar andere, meer noordelijke delen van het Romeinse Rijk, zoals Gallië en Germanië.

Algemene verhandeling

Waarom dan toch dat licht onbevredigde gevoel? Ik denk dat dit door de opbouw van het boek komt, waarin de algemene tekst is doorspekt met paragrafen van beide auteurs apart. Die van Meijer gaan vooral over de klassieke oudheid, Gort schrijft zijn stukjes meer over wijngerelateerde onderwerpen. En misschien wringt daar de schoen. Want lang niet al zijn paragrafen hebben een directe binding met het onderwerp, maar gaan over wijn vandaag de dag, zoals bijvoorbeeld over de beste drinktemperatuur, het beheren van een wijnkelder, slobberwijnen vs. kwaliteitswijnen, enzovoort. Allemaal stukjes die eigenlijk thuishoren in een meer algemene verhandeling over de ins en outs van wijn.

Desalniettemin is mijn conclusie: een boeiend en zeer lezenswaardig boek over een aansprekend onderwerp. Het leest als een trein, al zou die trein wat minder zijsporen mogen kiezen.

Boek: Wijn als een Romein – Fik Meijer en Ilja Gort

In 1986 studeerde ik af in de Politicologie, hoofdrichting Internationale Betrekkingen. Wat me vooral interesseert is de doorwerking van internationale ontwikkelingen in de Nederlandse samenleving en politiek. Na mijn studie was ik vooral werkzaam in arbeidsmarkt- en sociale zekerheidsbeleid. Maar geschiedenis heeft altijd mijn grote interesse gehouden en nu de periode van betaald werken langzamerhand achter mij ligt (want geboren in 1956), kan ik die fascinatie invullen door (nog meer) te lezen, maar ook te schrijven. Ik hoop dat lezers hier plezier aan ontlenen, ik doe dat in ieder geval wel!

[email protected]