Apollo, belangrijke god uit de Griekse mythologie

Zoon van Zeus en Leto

Apollo – in de Griekse mythologie eigenlijk Apollon geheten – is de god van de zon, muziek, geneeskunde, poëzie en schone kunsten. De god werd geboren uit Zeus en Leto (godin van de duistere nachten). Hij behoort tot de Olympische goden die de berg Olympus als hun woonplaats hebben.

Apollo
Apollo
Apollo had niet te klagen over offers. Uit de hele Griekse mythologie was de zonnegod de meest vereerde god. De Grieken noemden hem ook vaak Apollon. De god stond voor velen symbool voor redelijkheid en rationeel denken.

Geboorte

Hera was woest toen ze merkte dat haar man Zeus liefde voelde voor de godin Leto. Ze verbande de godin daarom naar de aarde en verklaarde dat iedere sterveling die medelijden met haar zou hebben daarmee haar eeuwige toorn over zich afriep.

Na vele omzwervingen belandde Leto met behulp van de Poseidon op het eiland Delos. De zeegod bracht haar naar het eiland door een dolfijn te sturen waarop ze kon zitten. Speciaal voor Leto had Poseidon het eiland Delus vanuit de diepte van de zee naar boven geroepen. Op dit eiland bezocht Zeus haar. Hij schonk haar de tweeling Apollo en Artemis (Diana). Ze werden respectievelijk de goden van de zon en de maan.

- advertentie -

Na zijn geboorte schonk de godin Themis de pasgeborene nektar en ambrozijn. Apollo zou daarop onmiddellijk zijn uitgegroeid tot een schone en sterke jongeling en uitgeroepen hebben:

“De citer zal mij dierbaar zijn en de boog, en aan de mensen zal ik de onbedrieglijke wil van Zeus verkondigen.”

Onder de mannelijke goden was Apollo – op Zeus na – de belangrijkste. Vaak trad hij op als woordvoerder van de oppergod. De laurier, zwaan en dolfijn zijn Apollo gewijd. Op afbeeldingen is Apollo meestal met zijn boog te zien. Zijn pijlen miste nooit en hij bestreed er geregeld de overmoedigen mee.

Leto en de geboorte van Apollo en Artemis (Marcantonio Franceschini)
Leto en de geboorte van Apollo en Artemis (Marcantonio Franceschini)

Orakel

Ruine in Delphi
Ruine in Delphi
Er zijn zeker vijf tempels voor Apollo gebouwd. De belangrijkste stond in Delphi. Deze werd beroemd vanwege haar orakel. Dit orakel werd op last van keizer Theodosius in het jaar 394 na christus gesloten. Momenteel is alleen nog een ruïne te zien. De vloer en zes pilaren zijn overeind gebleven.

In de zogenaamde Apollo-tempel van Delphi gaf de priesteres Pythia woorden van Apollo door. Apollo zou het orakel van Delphi hebben veroverd door de draak Python (zie afbeelding bovenaan) te verslaan. Het orakel in Delphi was het belangrijkste orakel van Griekenland

Apollon Lykios (Romeinse kopie van een 4e-eeuws Grieks origineel, Louvre).
Apollon Lykios (Romeinse kopie van een 4e-eeuws Grieks origineel, Louvre).

Overzichtspagina: Griekse mythologie

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net

Meer van dit soort berichten? Like ons dan!

Gelijk naar geschiedenisboeken over:
Ook adverteren op Historiek?
Goede keus! Klik hier