Capitool (Washington D.C.)

Neoclassicistisch gebouw in Washington D.C. waarin zowel de Senaat als het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden zijn gevestigd (samen het Congres).

Aan het Capitool is duidelijk te zien dat de Verenigde Staten Europese roots heeft. In het oude Rome was het Capitool of Capitolijn een van de zeven heuvels van Rome; heuvels die in de oudheid een belangrijke rol in de Romeinse mythologie, religie en politiek.

In 1793 werd begonnen met de bouw van het Capitool in Washington. Het oorspronkelijke ontwerp voor het gebouw werd gemaakt door de architect William Thornton. Zijn ontwerp werd later aangepast door de architecten Benjamin Latrobe, Charles Bulfinch, Thomas Walter en August Schoenborn.

Het eerste deel van het Capitool dat klaar was, was het Senaatgedeelte (1800). Het Huis van Afgevaardigden-deel was pas elf jaar later (1811) klaar. Veel werk moest echter al snel opnieuw gedaan worden want tijdens de Oorlog van 1812 verwoestten de Britten een groot deel van het gebouw. De herbouw werd geleid door Benjamin Latrobe en duurde van 1815 tot 1830.

- advertentie -

Meest opvallend aan het Capitool is ongetwijfeld de koepel. Deze heeft een diameter van 30 meter en werd pas in 1863 voltooid. Voor die tijd had het gebouw een kleinere, houten koepel. In de koepel is een groot fresco te vinden van de Italiaanse kunstenaar Constantino Brumidi. Dit werk genaamd The Apotheosis of Washington toont onder meer George Washington die naar de hemel stijgt om daar een god te worden. Bovenop de koepel is een beeld te zien, het zogenaamde Statue of Freedom van de hand van kunstenaar Thomas Crawford.

National Statuary Hall

National Statuary Hall
National Statuary Hall
In het Capitool is de National Statuary Hall te vinden. Deze zaal die ook wel Old Hall of the House genoemd wordt, bestaat uit twee verdiepingen en werd vroeger gebruikt als de vergaderzaal van het Huis van Afgevaardigden. Deze vergaderingen werden vanaf 1857 echter in de nieuwe vleugel gehouden waardoor de Old Hall leeg kwam te staan. Besloten werd dat alle Amerikaanse staten twee beelden mochten leveren voor de zaal. Deze beelden staan opgesteld in de zuilengallerij. Tegenwoordig staan niet alle aangeleverde beelden meer in de National Statuary Hall. De Old Hall herbergt tegenwoordig 38 beelden. Andere beelden zijn verhuisd naar onder meer de Hall of Columns (Zuilenzaal) en de Rotunda.

De inauguratie van nieuwe Amerikaanse president begint met een plechtige ceremonie op de trappen van het Capitool. In het gebouw legt de nieuwe president vervolgens zijn eed op de grondwet af.

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net

Meer van dit soort berichten? Like ons dan!

Gelijk naar geschiedenisboeken over:
Ook adverteren op Historiek?
Goede keus! Klik hier