Cuauhtemoc (ca. 1502-1525) – De laatste Azteekse leider

Cuauhtemoc
Cuauhtemoc
De laatste Azteekse leider: Cuauhtemoc. Gaf zich in 1521 over aan de Spaanse conquistador Hernán Cortés.

Cuauhtemoc komt in 1520 aan de macht. Hij volgt dan zijn neef Cuitlahuac op die is overleden aan de pokken tijdens het beleg van de stad Tenochtitlan. Om de machtsovername te legitimeren trouwt Cuauhtemoc met de echtgenote van zijn neef: Tecuichpotzin. Cuauhtemoc is ongeveer achttien jaar oud als hij op de troon komt.

Er is direct werk aan de winkel. De stad Tenochtitlan wordt nog altijd belegerd door de Spanjaarden. Als de stad tachtig dagen belegerd is roept Cuauhtemoc versterkingen op vanaf het platteland. Die komt er maar weinig en als Cuauhtemoc vermomt probeert te vluchten wordt hij ontdekt en gevangen genomen door de Spanjaarden. Cuauhtemoc geeft zich hierop over aan de Spaanse conquistador Hernán Cortés. Volgens de overlevering geeft hij de Spanjaard zijn mes en vraagt hij Cortés of deze hem wil (laten) doden.

Foltering van Cuauhtemoc
Foltering van Cuauhtemoc

De Spanjaarden besluiten Cuauhtemoc echter niet te doden. Ze zijn op zoek naar Azteekse goudschatten en willen weten waar die gevonden kunnen worden. Cuauhtemoc zegt dat er geen schatten zijn, maar de Spanjaarden geloven hem niet en besluiten hem te martelen. Ze houden onder meer zijn voeten in het vuur maar Cuauhtemoc blijft weigeren iets te vertellen over verborgen schatten.

Later neemt Hernán Cortés de Azteken-leider mee op een tocht naar Honduras. Op 25 februari 1525 laat hij Cuauhtemoc ophangen.

In Mexico wordt Cuauhtemoc door velen als held vereert. Een aanzienlijk aantal Mexicanen hebben dan ook de voornaam Cuauhtemoc. In de Mexicaanse deelstaat is een graf te vinden waarvan men zegt dat het het graf is van de voormalige Azteken-leider.

Lees ook: Hernán Cortés (1485-1547) – En de verovering van het Azteekse rijk

Nooit uitgelezen...

Historiek is uw online geschiedenismagazine. Ons archief bevat duizenden artikelen. Bekijk hier onze alfabetische onderwerplijst en blijf lezen. Of bekijk onze tips op de voorpagina.

Meer informatie of samenwerken? Klik dan hier. Heeft u zelf een artikel dat u wilt publiceren, mail ons dan. Informatie voor uitgevers is hier te vinden.

Honderden auteurs publiceerden al op Historiek. Bekijk hier wie

Doorzoek ons archief: