Harakiri (seppuku) – Zelfmoord voor samoerai in Japan

Betekenis en geschiedenis

De term harakiri is een Japans woord voor zelfmoord, meestal gepleegd door samoerai. Maar dan wel op een zeer pijnlijke manier. Wat houdt harakiri precies in en waarom deden mensen dit zichzelf aan?

Minamoto Tametomo jaagt demonen weg - Afbeelding van Yoshitoshi, 1890 (Publiek Domein - wiki)
Minamoto Tametomo jaagt demonen weg – Afbeelding van Yoshitoshi, 1890 (Publiek Domein – wiki)
Harakiri (腹切り) wordt in het Japans ook wel seppuku (切腹) genoemd en is een traditionele Japanse vorm van een rituele zelfmoord. Deze zelfmoordmethode ontwikkelde zich in Japan in de Middeleeuwen. De samoerai Minamoto Tametomo (1139-1170) geldt als de eerst bekende Japanse zelfmoordpleger die harakiri toepaste.

Betekenis van harakiri

Harakiri is een Japans begrip dat letterlijk ‘buikopening’ of ‘buiksnee’ betekent en minstens sinds 1877 in de Nederlandse taal bekend is. Harakiri was sinds de Middeleeuwen – de vroegste gevallen stammen uit de tiende en elfde eeuw – een zeer wrede methode om jezelf om zeep te helpen. Met name samoerai pleegden op deze manier zelfmoord, vaak door hun eigen buik met een zwaard open te snijden.

Harakiri is dus totaal iets anders dan bijvoorbeeld euthanasie – daarbij gaat het om een vrijwillige maar pijnloze dood – en ook een stuk pijnlijker dan de kamikaze-acties van Japanners tijdens de Tweede Wereldoorlog.

- advertentie -

Waarom harakiri?

Japanners geloofden dat harakiri pleegden een eervolle dood was. Harakiri zou de ziel vrijmaken. Men gaf met deze wijze van zelfmoord tevens aan boete te willen doen voor bepaalde (mis)daden.

Traditioneel sneed men bij harakiri of seppuku de eigen buik in de breedte open, net onder de navel. Soms maakte men ook nog een tweede, verticale insnede, ofwel een jumonji-kiri.

Verbod op buikopening in 1873

In 1873 verbood de Japanse regering de seppuku officieel. Maar hierna kwamen zowel seppuku als harakiri nog regelmatig voor. De kamikaze-acties van Japanse piloten worden ook wel gezien als een vorm van seppuku, maar leidden doorgaans tot een veel snellere en minder pijnlijke dood.

Lees ook: Artikelen over zelfmoord in de geschiedenis
Overzicht van boeken over de geschiedenis van Japan

Bronnen

-http://mediawiki.arts.kuleuven.be/geschiedenisjapan/index.php/Seppuku_(%E5%88%87%E8%85%B9)
-https://www.encyclo.nl/begrip/harakiri
-https://www.kijkmagazine.nl/nieuws/wat-is-het-verschil-tussen-harakiri-en-seppuku/
-http://www.etymologiebank.nl/trefwoord/harakiri

- advertentie -

Bekijk ook onze uitgebreide onderwerpenlijst of het personenregister

1001 vrouwen in de 20ste eeuw - Els Kloek Napoleon - De man achter de mythe (Adam Zamoyski) De rechtvaardigen - Hoe een Nederlandse consul duizenden Joden redde (Jan Brokken) Reconquista - Miquel Bulnes Leonardo da Vinci - Sprekende gezichten De bokser - 
Het leven van Max Moszkowicz (Biografie) 80 jaar oorlog - Gijs van der Ham / NTR Het goede leven - Annegreet van Bergen Hitlers Derde Rijk in 100 voorwerpen - Roger Moorhouse De Zonnekoning - Glorie en schaduw van Lodewijk XIV (Johan Op de Beeck)
Gelijk naar geschiedenisboeken over: