Harold Alexander (1891-1969)

Harold Alexander
Harold Alexander

Britse veldmaarschalk, voomalig minister van Defensie in het na-oorlogse kabinet Churchill en gouverneur van Canada.

Harold Alexander werd op 10 december 1891 geboren in Tyrone. Zijn volledige naam luidde: Harold Rupert Leofric George Alexander. Hij stamde uit een Noord-Iers geslacht en studeerde aan de Harrow School en daarna aan de militaire academie Sandhurst.

Tijdens de Eerste Wereldoorlog diende hij als officier van het Britse leger in Frankrijk. Van 1932 tot 1938 verbleef hij in India. In 1939 reisde hij opnieuw naar Frankrijk. Ditmaal was hij luitenant-generaal van de Britse 1ste Divisie. In die hoedanigheid gaf hij leiding aan de evacuatie van Britse troepen uit Duinkerken. Deze evacuatie vond plaats tussen 22 mei en 3 juni 1940. Van het Britse Expeditieleger wisten 218.226 man samen met 123.095 Fransen een Duitse omsingeling te ontvluchten.

Maart 1942 werd
Harold Alexander benoemd tot opperbevelhebber in het al voor groot deel door de Japanners veroverde Birma. De Slag om Birma ging verloren, maar Alexander slaagde er wel in de Britse troepen naar het relatief veilige India te leiden.

- advertentie -

Britse tanks tijdens de Tweede slag om El AlameinAugustus 1942 werd hij benoemd tot opperbevelhebber over de Britse strijdkrachten in het Midden-Oosten. Het Britse Achtste Leger behaalde, onder bevel van Montgomery, een overwinning bij het Egyptische El Alamein waardoor de opmars van de Duitse veldmaarschalk Rommel tot staan werd gebracht. De Duitse en Italiaanse troepen werden vervolgens westwaarts achtervolgd tot in Tunesië.

Harold Alexander voltooide als opperbevelhebber van de Brits-Amerikaanse landstrijdkrachten
hierna de geallieerde operaties in Noord-Afrika. De verovering van Sicilië en Italië vond plaats onder zijn leiding. November 1944 werd hij benoemd tot veldmaarschalk en opperbevelhebber van de geallieerde strijdkrachten in de omgeving van de Middellandse Zee.

Na de Tweede Wereldoorlog werd Harold Alexander gouverneur-generaal van Canada. Hij bleef dit tot 1952. Toen werd hij minister van Defensie in het kabinet Churchill (1952-1954). Datzelfde jaar werd hij verheven tot 1st Earl Alexander of Tunis.

Harold Alexander beschreef zijn herinneringen aan de Tweede Wereldoorlog in het werk Memoirs: 1940-1945 (1961). In 1969 overleed hij.

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net

Meer van dit soort berichten? Like ons dan!

Gelijk naar geschiedenisboeken over:
Ook adverteren op Historiek?
Goede keus! Klik hier