Identiteit olifantenbeschermster WOII achterhaald

Olifant Sheila met Denise en haar moeder Irene (foto's: Belfast Zoo)
Olifant Sheila met Denise en haar moeder Irene (foto’s: Belfast Zoo)
WOII – De dierentuin van Belfast heeft de identiteit van de vrouw achterhaald die tijdens de Tweede Wereldoorlog een babyolifant in huis nam om het dier te beschermen voor bombardementen van de Duitsers.

De dierentuin werd in april 1941 zwaar gebombardeerd door de Duitse Luftwaffe. Veel gevaarlijke dieren werden hierna gedood omdat men bang was dat deze dieren tijdens volgende bombardementen konden ontsnappen en het publiek zouden verwonden. De olifant Sheila werd echter gered door Denise Weston Austin. Deze dierenverzorgster verzorgde het dier nadat ze de ontsnapte olifant op een dag in haar tuin aantrof.

Vanwege het 75-jarig bestaan van de dierentuin besloot men te proberen de identiteit van de onbekende ‘elephant angel’ te achterhalen. De dierentuin onlangs verspreidde enkele foto’s van de olifant en haar verzorgster en riep het publiek op contact op te nemen als ze wisten wie het dier tijdens de oorlog thuis had verzorgd. Op de foto’s is onder meer te zien hoe twee vrouwen de olifant in een tuin te drinken geven. Denise Weston Austin is inmiddels overleden, maar een familielid van haar herkende de foto’s en nam contact op met de dierentuin.

Identiteit olifantenbeschermster WOII achterhaaldHet familielid van de olifantenverzorgster meldde dat Denise het dier ‘s avonds uit haar hok in de dierentoon haalde en mee naar huis nam. ‘s Ochtends liep ze, samen met de olifant, weer terug naar de dierentuin. De leiding van de dierentuin zou er pas achter gekomen zijn dat Sheila een ‘tweede huis’ had, nadat de olifant achter een hond aan was gegaan en daarbij dwars door een schutting was gelopen. Vanaf dat moment bleef de olifant ook tijdens de avonden in de dierentuin. Olifantenverzorgster Denise bleef het dier ‘s avonds bezoeken, vooral om het dier op haar gemak te stellen tijdens bombardementen.

- advertentie -

De olifant Sheila overleefde de oorlog. Haar verzorgster Denise Austin overleed in 1997.

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net

Meer van dit soort berichten? Like ons dan!

Gelijk naar geschiedenisboeken over:
Ook adverteren op Historiek?
Goede keus! Klik hier