In de tredmolen lopen

Dagelijks worden er zegswijzen en uitdrukkingen gebruikt waarvan de oorspronkelijke betekenis onbekend is. Wie denkt er bij “iemand in de luren leggen” nog aan de doeken, waarin kinderen met Engelse ziekte werden gewikkeld om het kromtrekken van armen en benen tegen te gaan?

Veel uitdrukkingen die ontleend zijn aan dergelijke voorwerpen kan men tegenwoordig alleen nog in musea bekijken. In de nieuwe rubriek Taalmuseum worden historische gebruiksvoorwerpen en praktijken gekoppeld aan Nederlandse uitdrukkingen en zegswijzen.

In de tredmolen lopen

Tredmolen - © Henk Boudewijns
Tredmolen – © Henk Boudewijns
Betekenis: Altijd dezelfde zware of geestdodende arbeid moeten verrichten.

Verklaring: De tredmolen is een molen, die in beweging wordt gebracht door een draaiend rad waaraan een mens of dier trapt. De tredmolen werd ook als strafwerktuig gebruikt. De veroordeelde werd gedwongen een rad in beweging te houden door regelmatig trappen. De constructie van dit strafwerktuig was zodanig dat hij, als hij mis trapte of oversloeg gewond raakte.

- advertentie -

Zelfs de Engelse dichter Oscar Wild moest nog in de tredmolen lopen als straf voor homoseksuele handelingen.

~ Girbe Buist

Bekijk ook onze uitgebreide onderwerpenlijst of het personenregister

De klassieke wereld in 52 ontdekkingen - Leonard RutgersDe jodenvervolging in foto'sDe keuze - Leven in vrijheidDe Bourgondiërs - Bart Van LooDe geschiedenis van Nederland in 100 oude kaarten
Gelijk naar geschiedenisboeken over: