Leif Eriksson, ontdekker van Amerika?

///
2 minuten leestijd
Een standbeeld van Leif Eriksson bij de Minnesota State Capitol.
Een standbeeld van Leif Eriksson bij de Minnesota State Capitol.

Leif Eriksson, een Noorse zeevaarder en zoon van de Viking Erik de Rode die volgens een sage Groenland ontdekte. Leif Eriksson bezocht de kust van Amerika in ongeveer 1000 na Christus, lang voor Columbus.

Aankomst van Leif Eriksson - Arthur C. Michael, 1919
Aankomst van Leif Eriksson – Arthur C. Michael, 1919
Leif Eriksson wordt geboren als zoon van de man die op Groenland enkele nederzettingen vestigde: Erik de Rode. Eriksson reist ongeveer in het jaar 1000 na Christus naar Groenland, maar raakt uit koers en drijft af op de Noord-Amerikaanse kust. Vermoedt wordt dat hij de kust van Nova Scotia aandoet. Leif Eriksson noemt het gebied Vinland (wijnland). De Vikingen menen dat het gebied geschikt is voor kolonisatie, onder meer vanwege de aanwezigheid van bessen waarvan wijn gemaakt kan worden, bosland en pelsdieren. Tot in de twaalfde eeuw bezoeken Vikingen het gebied.

Boston

Tijdens een van zijn andere reizen bereikt Leif Eriksson het gebied rond het huidige Boston. Amerika zou hij dus lang voor Columbus hebben ontdekt.

Of Leif Eriksson inderdaad de eerste Viking was die Amerika ontdekte, wordt wel eens betwijfeld. Volgens de zogenaamde Sage van de Groenlanders zou de Viking Bjarni Herjolfsson zou in 986 na Christus het land al hebben gezien. De Sage van Erik de Rode meldt daarentegen dat Leif Eriksson de eerste was die het gebied ontdekte.

Het begrip ‘ontdekken’ moet hier verder vanzelfsprekend relatief worden opgevat en vanuit Europees perspectief gelezen worden.

Vorige verhaal

Erik de Rode en de ‘ontdekking’ van Groenland

Volgende verhaal

Hanno (ca. 500 v. Christus)

×