Erik de Rode en de ‘ontdekking’ van Groenland

Viking, zeevaarder & ontdekkingsreiziger

Noorse vikingprins, zeevaarder en ontdekkingsreiziger die volgens een IJslandse sage Groenland ontdekte. In werkelijkheid is Erik de Rode niet de eerste geweest die Groenland ontdekte. De Noor Gunnbjörn Ulfson ontdekte het eiland in 900 al bij toeval.

Erik de Rode (ca. 940/950-1007)
Erik de Rode
Erik de Rode wordt omstreeks 940 geboren in Noorwegen, als zoon van Thorvald Asvaldsson. Zijn eigenlijke naam luidt dan ook Erik Asvaldsson, maar vanwege zijn rode haar wordt hij beter bekend onder de naam ‘Erik de Rode’.

Op de vlucht
Rond 950 reist Erik de Rode naar IJsland. Hij moet dat land echter ontvluchten nadat hij zich schuldig heeft gemaakt aan doodslag. In 982 ontdekt hij de kust van Groenland en vier jaar later sticht hij in het zuiden van dat land een nederzetting. Na drie jaar op Groenland te hebben vertoefd besluit hij terug te keren naar IJsland om te proberen mensen daar zover te krijgen dat ze verkassen naar het nieuw ontdekte land. Volgens de overlevering hangt hij de meest fantastische verhalen op over Groenland om de IJslanders zo gek te krijgen dat ze hun biezen pakken (zie: Waarom Groenland, Groenland heet).

Uiteindelijk reist Erik de Rode met een vloot van 35 schepen en ongeveer 300 kolonisten af naar Groenland. Onderweg komen de schepen echter in een hevige storm terecht waardoor slechts de helft van de vloot Groenland bereikt.

- advertentie -

Vestiging

Kaart van Groenland
Kaart van Groenland
Erik de Rode vestigt hierna twee kolonies op Groenland: Westbygd en Ostbygd. Daarnaast laat hij het eerste gebedshuis in de poolcirkel bouwen: Tjodhild.

De kolonie floreert en bestaat na enige tijd uit enkele duizenden personen. Erik de Rode sterft rond 1007 door een onbekende ziekte die vermoedelijk door een van de immigranten naar Groenland is gebracht.

In 1261 komt Groenland onder Noorse heerschappij te staan. De door Erik de Rode gevestigde kolonie blijft floreren maar wordt in de 15e eeuw door de kleine ijstijd weggevaagd. Eriks zoon Leif Eriksson wordt overigens gezien als de ontdekker van Amerika.

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net

Meer van dit soort berichten? Like ons dan!

Gelijk naar geschiedenisboeken over:
Ook adverteren op Historiek?
Goede keus! Klik hier