Hans Egede, apostel van Groenland

Noorse priester en poolonderzoeker die grote delen van Groenland onderzocht. Ook wel bekend onder de naam ‘Apostel van Groenland’.

Hans Egede (1686-1758)
Hans Egede
Hans Poulsen Egede wordt op 31 januari 1686 geboren in de noord-Noorse stad Harstad. Hij werkt als evangelist op de Lofoten, een eilandengroep voor de kust van Noorwegen, als hij hoort over een groend land dat is gesticht door de Vikingen maar waar al jaren niets meer van vernomen is. Mei 1721 vraagt Hans Egede toestemming aan de Noors-Deense koning Frederik IV van Denemarken om de voormalige Viking-kolonie te zoeken en er een christelijke kolonie te stichten. De koning stemt in met het plan van Egede.

Inuit

De Noorse priester komt op 3 juli 1721 aan op de westkust van Groenland en gaat op zoek naar de Vikingen-kolonie maar vindt geen enkele overlevende. De laatste vorm van communicatie die plaats had gehad tussen Noorwegen-Denemarken en deze kolonie stamde dan ook al van meer dan 300 jaar geleden.

Hans Egede treft op Groenland wel de Inuit (eskimo-volk) aan en besluit zich de taal van dit volk eigen te maken. Hij vertaalt vervolgens christelijke teksten in de Inuit-taal en hoopt de Inuit zo voor het christelijk geloof te winnen.

- advertentie -

Godthaab

Nuuk, de hoofdstad van Groenland
Nuuk, de hoofdstad van Groenland

Egede blijft maar liefst vijftien jaar op Groenland en verkent de gehele westkust van het land. In het zuidwesten sticht hij de gemeente Godthaab (beter bekend onder de naam Nuuk). Deze plaats wordt later de hoofdstad van Groenland. De beroemde Noorse ontdekkingsreiziger Fridtjof Nansen gebruikt de gemeente later als startpunt voor zijn verkenningstocht door Groenland.

De missie van priester en onderzoeker Hans Egede zorgde voor een nieuwe stroom van kolonisatie op Groenland. Zijn aardrijkskundige observaties van het gebied worden beschouwd als de eerste specifieke informatie over het land, dat in die periode nog vrij onbekend was.

Op Groenland is de stad Egedesminde naar hem vernoemd. Bovendien is hij de Nationale Heilige van Groenland.

Hans Egede wordt gezien als de eerste persoon die een beschrijving heeft gegeven van een mythologisch zeemonster. Op 6 juli 1734 vaart hij langs de kust van Groenland als hij zegt zo’n zeemonster te zien. Hij schrijft dat het monster langer is dan het hele schip en dat het hoofd van het beest hoger komt dan het kraaiennest als hij zich opricht. De Noor maakt ook tekeningen van het dier:

Zeemonster volgens Hans Egede
Zeemonster volgens Hans Egede

In 1736 draagt Hans Egede het werk op Groenland over aan zijn zoon Paul. In Kopenhagen leidt Egede hierna nieuwe zendelingen op voor Groenland. De Noorse zendeling overlijdt op 5 november 1758 in Stubbekøbing, een gemeente op het Deense eiland Falster.

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net

Meer van dit soort berichten? Like ons dan!

Gelijk naar geschiedenisboeken over:
Ook adverteren op Historiek?
Goede keus! Klik hier