Manchester United – Geschiedenis van de voetbalclub

Old Trafford, George Best, Bobby Charlton en meer…

De Engelse voetbalclub Manchester United is een van de grootste voetbalclubs ter wereld. De club heeft, nationaal en internationaal, een groot aantal prijzen gewonnen. Een korte geschiedenis van ‘The Red Devils’, waar sterspelers als Bobby Charlton, George Best, Roy Keane, David Beckham en Eric Cantona furore maakten.

Oprichting en moeilijke beginfase (1892-1902)

De geschiedenis van Manchester United Football CLub (MUFC) begon in 1878 onder de naam Newton Heath LYR FC. Het was een bedrijfsteam van medewerkers van een treinmaatschappij in Newton Heath, een wijk in de stad Manchester. In 1892 sloot de club zich aan bij de kort daarvoor opgerichte Football League, zoals de Engelse competitie toen heette.

In het begin had de club het moeilijk. In 1902 dreigde een faillissement. De directeur van de brouwerij Manchester Breweries, J.H. Davies, redde de club van de ondergang. Ook veranderde hij – op voorstel van iemand anders – de naam in Manchester United en koos voor nieuwe tenuekleuren: rood en wit.

Beelden bij Old Trafford van drie belangrijke spelers uit de geschiedenis van Manchester United: George Best, Denis Law en Bobby Charlton - cc
Beelden bij Old Trafford van drie belangrijke spelers uit de geschiedenis van Manchester United: George Best, Denis Law en Bobby Charlton – cc

Manchester United: ups en downs (1902-1945)

In de beginjaren waren de resultaten van de club wisselend. Eerst degradeerde de club, maar in het seizoen 1907-1908 werd Manchester kampioen van de Football League en in 1909 wonnen ze de Football Association Club. Vanaf 1910 was Old Trafford de thuisbasis van de club.

- advertentie -

In de jaren 1930 kwam de club opnieuw in de problemen. Financieel dreigde meermalen een bankroet, terwijl de club ook enkele keren degradeerde. In het seizoen 1933/34 ontsnapte de club zelfs maar net aan degradatie naar de derde klasse. Het seizoen 1939-1940 was sinds lange tijd een seizoen waarin het Manchester lukte om zich in de eerste klasse van de Engelse competitie te handhaven.

Standbeeld van Matt Busby op Old Trafford van Philip Jackson - cc
Standbeeld van Matt Busby op Old Trafford van Philip Jackson – cc
Tijdens de Tweede Wereldoorlog werd Old Trafford gebombardeerd. Tijdelijk mocht de club gebruikmaken van het stadion van ‘buurman’ Manchester City.

Naoorlogs succes: de ‘Busby Babes’ (1945-1958)

In 1949 was Old Trafford weer opgebouwd en kon Manchester United daar weer spelen. In 1945 had de club een nieuwe manager, Matt Busby, in dienst genomen die de leiding over de club in 1949 overnam. Hij bouwde een succesvol jong team op, dat als bijnaam de Busby Babes kreeg. In het seizoen 1946-1947 werd Manchester tweede achter Liverpool en eindigde hierna voortdurend in de top vier, tot de club in 1951-1952 kampioen werd. Ook in 1956 won Manchester United de competitie.

Vliegramp München (1958)

Op 6 februari 1958 deed zich een groot drama voor, toen – in een poging op te stijgen – bij München een vliegtuig met daarin het team van Manchester United door sneeuw op de startbaan crashte. Zeven jonge, getalenteerde United-spelers kwamen om het leven. Twee weken later stierf nog een andere speler van het team – Duncan Edwards, beschouwd als een van ’s werelds beste spelers – aan zijn verwondingen. Andere spelers overleefden de crash, onder wie de legendarische Bobby Charlton. De avond ervoor had United een Europa Cup-wedstrijd gespeeld in Belgrado tegen Rode Ster Belgrado, die in 3-3 eindigde en waardoor Manchester United de halve finales van de Europa Cup bereikte. Op de terugvlucht ging het bij München verkeerd.

Triomfen en eerste Europa Cup (1958-1986)

Matt Busby gaf de moed niet op en bouwde een compleet nieuw team op. Hierop won Manchester in 1963 de FA Cup en werd in 1965 en 1967 kampioen. Het waren de jaren waarin sterspelers als Bobby Charlton – die een belangrijk aandeel had in het wereldkamipoenschap voor Engeland in 1966 -, George Best en Denis Law furore maakten bij de club. In 1968 bereikte Manchester United een nieuwe mijlpaal, namelijk het winnen van de Europa Cup I. In de finale versloeg Manchester de club Benfica, waar toen de befaamde Eusebio speelde.

- advertentie -

Daarna volgde een mindere periode, met als dieptepunt de degradatie in 1974. Het jaar erop promoveerde de club alweer en haalde het in 1977 weer een landstitel binnen. In het begin van de jaren 1980 belandde Manchester telkens in de top drie, maar een titel werd niet behaald. Dit waren de jaren waarin concurrent Liverpool floreerde. Meer dan twee FA-cups (in 1983 en 1986) zat er niet in het vat voor Manchester United.

‘The Fergie Years’ (1986-2013)

Beeld van Sir Alex Ferguson bij Old Trafford - cc
Beeld van Sir Alex Ferguson bij Old Trafford – cc
In november 1986 werd de Schot Alex Ferguson, die zich bij de Schotse club Aberdeen had bewezen, de nieuwe manager van Manchester United. In de jaren 1986-1989 werden geen echte resultaten geboekt en dreigde zijn ontslag. Maar in de jaren 1990 volgden de successen zich op en wist Ferguson de ban te breken. De prijzen kwamen: eerst een FA-cup (1990), toen de Europa Cup II (1991) en een reeks van Engelse clubkampioenschappen in de seizoenen 1992-1993, 1993-1994, 1995-1996, 1996-1997, 1998-1999, 1999-2000 en 2000-2001.

Twee keer pakte Manchester ook de Champions League, in 1999 en 2008. In de Ferguson-periode maakten tal van spelers, van wie velen uit de eigen jeugdopleiding kwamen of als jong talent aangetrokken werden, naam en faam. Onder wie Ryan Giggs, Paul Scholes, Eric Cantona, David Beckham, Roy Keane, Ruud van Nistelrooy en Wayne Rooney.

Onder Ferguson werd de vooralsnog laatste landstitel binnengehaald, in het seizoen 2012-2013.

Moyes, Van Gaal en Mourinho (2013-heden)

Na de pensionering van Alex Ferguson in mei 2013, volgde een wisselvallige periode en zakte Manchester kwalitatief weg. Al na tien maanden werd de nieuwe coach David Moyes ontslagen. Hij werd opgevolgd door Louis van Gaal.

Ook onder Van Gaal, hoewel hij 200 miljoen euro kreeg te besteden, boekte Manchester geen grote successen. Het enige succes was het behalen van een FA-cup op 21 mei 2016. Van Gaal werd bij Manchester United vooral herinnerd om zijn belabberde Engels en grappige uitspraken…

Daarna volgde José Mourinho Van Gaal op. Onder zijn leiding werd Zlatan Ibrahimović transfervrij binnengehaald en de jeugdspeler Paul Pogba voor een recordbedrag aan Juventus verkocht.

Ook interessant: 26 mei 1999 – Manchester verslaat Bayern München in extremis
Boekenrubriek: Sportgeschiedenis
DVD: Manchester United Legends

Bronnen

- advertentie -

Boeken
John Mantle, Bedrijven die de wereld hebben veranderd. Van de VOC tot Google, Amsterdam, 2009, pag.83-88.

Internet
http://ir.manutd.com/company-information/history.aspx
https://sport.infonu.nl/geschiedenis/165667-manchester-united-geliefde-en-verguisde-spelers.html
https://nl.wikipedia.org/wiki/Manchester_United_FC
https://nl.wikipedia.org/wiki/Vliegramp_van_M%C3%BCnchen

Bekijk ook onze uitgebreide onderwerpenlijst of het personenregister

1001 vrouwen in de 20ste eeuw - Els Kloek Napoleon - De man achter de mythe (Adam Zamoyski) De rechtvaardigen - Hoe een Nederlandse consul duizenden Joden redde (Jan Brokken) Reconquista - Miquel Bulnes Leonardo da Vinci - Sprekende gezichten De bokser - 
Het leven van Max Moszkowicz (Biografie) 80 jaar oorlog - Gijs van der Ham / NTR Het goede leven - Annegreet van Bergen Hitlers Derde Rijk in 100 voorwerpen - Roger Moorhouse De Zonnekoning - Glorie en schaduw van Lodewijk XIV (Johan Op de Beeck)
Gelijk naar geschiedenisboeken over: