Dark
Light

De Norden Bombsight, Amerika’s geheime wapen

1 minuut leestijd
Protype van de Norden Bombsight uit 1923
Protype van de Norden Bombsight uit 1923 (CC BY-SA 4.0 - Sanjay Acharya - wiki)

Ultrageheim was de ‘Norden Bombsight’ tijdens de Tweede Wereldoorlog. Volgens piloten van de Amerikaanse luchtmacht konden ze met deze Nederlandse uitvinding ‘een bom in een harington gooien.’

Een pagina uit het Bombardier's Information File (BIF) met een beschrijving van de onderdelen en bediening van de Norden Bombsight.
Een pagina uit het Bombardier’s Information File (BIF) met een beschrijving van de onderdelen en bediening van de Norden Bombsight.
Tijdens de Tweede Wereldoorlog was de ‘Norden bombsight’ na de atoombom Amerika’s geheimste wapen. Met het instrument konden bommenwerpers vanaf grote hoogte hun doel nauwkeurig bepalen. De invloed van onder meer hoogte, snelheid en wind maakte dit erg lastig. Uitvinder van het instrument was de Nederlandse ingenieur Carl Norden (1880-1965). Hij werd geboren in Nederlands-Indië en emigreerde in 1904 naar Amerika.

Norden ontwierp een soort analoge computer die een automatische piloot aanstuurde. Met behulp van spiegels, lenzen en camera’s bepaalde de Norden bombsight het doel en vuurde ook de bom af. Theoretisch kon een bommenwerper zo vanaf een hoogte van zeven kilometer een doel raken binnen een cirkel van dertig meter.

Volgens sommige piloten konden ze vanaf die hoogte zelfs ‘een bom in een harington gooien’. Uit liefde voor zijn nieuwe vaderland verkocht de bescheiden Norden het patent op zijn uitvinding voor 1 dollar aan de Amerikaanse overheid.

Top secret

Hoewel de doeltreffendheid van de ‘Norden bombsight’ later betwijfeld zou worden, was het instrument voor de Amerikaanse overheid ’top secret’. De fabrieken waar het geproduceerd werd, werden zwaar bewaakt. Voor en na iedere missie werd het instrument onder strenge bewaking in en uit het vliegtuig gehaald.

Vliegers moesten zweren desnoods met hun eigen leven te voorkomen dat het apparaat in vijandige handen viel. En Carl Norden zelf ging nooit op pad zonder twee bodyguards.

De stichting Nationaal Historisch Museum werd in 2008 opgericht. Het was de bedoeling een fysiek museum te stichten, maar zover kwam het nooit. Verschillende artikelen die op de inmiddels opgeheven website innl.nl werden gepubliceerd, zijn met toestemming van het museum doorgeplaatst op Historiek.

Gratis geschiedenismagazine

Ontvang, net als ruim 51.000 anderen, iedere week de gratis nieuwsbrief van Historiek:
×