Robert McNamara (1916-2009) – Amerikaanse minister van Defensie

De Amerikaanse oud-minister van Defensie Robert McNamara is vandaag in zijn slaap overleden. Hij is 93 jaar geworden.

Robert McNamara in 1961
Robert McNamara in 1961
McNamara was zowel minister van Defensie onder president John Kennedy als onder diens opvolger Lyndon Johnson. In totaal bekleedde hij de post zeven jaar, van 1961 tot 1968.

Ford

Robert Strange McNamara werd in 1916 geboren in San Francisco. Hij studeerde economie en filosofie aan de universiteit van Californië en Havard en diende tijdens de Tweede Wereldoorlog bij de Army Air Forces (AAF). Na de oorlog kwam hij in dienst bij Ford en klom hij snel op in rang. In 1960 werd hij bestuursvoorzitter van de multinational. De eerste die geen lid was van de familie Ford.

Raketbewapening

McNamara werd in 1961 door president Kennedy benoemd tot minister van Defensie. Enkele maanden na zijn aantreden mislukte de invasie in de Cubaanse Varkensbaai. Onder leiding van McNamara werd het Pentagon gereorganiseerd. Ook gaf hij een impuls aan de Amerikaanse raketbewapening. Tegelijkertijd steunde hij president Kennedy echter in pogingen om met de Sovjet-Unie te onderhandelen over wapenbeheersing.

- advertentie -

Vietnam-politiek

Onder president Lyndon Johnson werkte hij mee aan de Vietnam-politiek. In 1968 trok hij zich terug als minister van Defensie. Hij was van mening dat de bombardementen in Vietnam nauwelijks effect hadden en wilde een andere koers varen dan president Johnson. In 1995 erkende McNamara dat de Vietnamoorlog een grote fout was geweest. Twee jaar later ontmoette hij Vo Nguyen Giap, de militair-leider van Vietnam tijdens de Vietnamoorlog.

Na zijn ministerschap werd McNamara voorzitter van de Wereldbank. Hij bleef dit tot 1981 en werd later co-president van de Global Coalition for Africa (GCA).

Meer Amerikaanse geschiedenis

Conversations with History: Robert S. McNamara:

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net

Meer van dit soort berichten? Like ons dan!

Gelijk naar geschiedenisboeken over:
Ook adverteren op Historiek?
Goede keus! Klik hier