William Clark, Amerikaanse ontdekkingsreiziger

Amerikaanse ontdekkingsreiziger die samen met Meriwether Lewis de zogenaamde Lewis en Clark Expeditie leidde. Tijdens deze expeditie werd het westen van het Noordamerikaanse continent onderzocht.

William Clark (1770-1838)
William Clark
William Clark word op 1 augustus 1770 geboren in Virginia. Een officiële opleiding tot kaartenmaker volgt hij niet, maar toch weet hij zich te bekwamen in de kunst van de cartografie. In 1794 neemt hij als luitenant deel aan een campagne tegen de indianen.

In 1803 wordt hij door ontdekkingsreiziger Meriwether Lewis uitgekozen om als begeleider en adviseur van de zogenaamde Far West-expeditie, die beter bekend wordt onder de naam Lewis en Clark Expeditie.

- advertentie -

In opdracht van president Thomas Jefferson wordt een tocht gemaakt die loopt van St.-Louis tot de monding van de Columbia.

Lewis en Clark zijn de eersten die het vasteland doorkruisen binnen de grenzen van de Verenigde Staten.

Laatste grote ontdekkingsreizigers

Kaart van de route die Lewis en Clark afleggen
Kaart van de route die Lewis en Clark afleggen
Doel van de missie was voornamelijk het in kaart brengen van het door de Louisiana Purchase verkregen land. Dit stuk land, een gebied van 2,1 miljoen km² ten westen van de rivier de Mississippi was in 1803 door de Verenigde Staten voor 15 miljoen dollar gekocht van Frankrijk.

De Lewis en Clark-missie duurt van 1803 tot 1806. Na terugkomst wordt William Clark aangesteld als functionaris die contacten met de indianen aan de westzijde van de Mississippi moet onderhouden. Tussen 1813 en 1821 is hij verder gouverneur van het Missouri Territory.

Als Meriwether Lewis in 1809 overlijdt is Clark hoofdverantwoordelijk voor het opstellen van het eindrapport van de Lewis en Clark Expeditie. William Clark overlijdt op 1 september 1838 op 68-jarige leeftijd.

Obelisk bij het graf van William Clark
Obelisk bij het graf van William Clark
Veel eer viel de ontdekkingsreiziger in Amerika ten deel. Bij zijn graf op de Bellefontaine-begraafplaats in St. Louis is een 10 meter hoge obelisk te vinden. Daarnaast werden onder meer Clarks River in Kentucky en de west-Amerikaanse plant Clarkia naar hem vernoemd. Lewis en Clark worden beschouwd als de laatste grote ontdekkingsreizigers van het ‘Verre Westen’.

- advertentie -

Bekijk ook onze uitgebreide onderwerpenlijst of het personenregister

1001 vrouwen in de 20ste eeuw - Els Kloek Napoleon - De man achter de mythe (Adam Zamoyski) De rechtvaardigen - Hoe een Nederlandse consul duizenden Joden redde (Jan Brokken) Reconquista - Miquel Bulnes Leonardo da Vinci - Sprekende gezichten De bokser - 
Het leven van Max Moszkowicz (Biografie) 80 jaar oorlog - Gijs van der Ham / NTR Het goede leven - Annegreet van Bergen Hitlers Derde Rijk in 100 voorwerpen - Roger Moorhouse De Zonnekoning - Glorie en schaduw van Lodewijk XIV (Johan Op de Beeck)
Gelijk naar geschiedenisboeken over: