Hoofd Hendrik IV van Frankrijk geïdentificeerd

Hendrik IV van Frankrijk
Vier eeuwen geleden werd de Franse koning Hendrik IV (1553-1610) vermoord door een fanatieke monnik. Deze monnik, François Ravaillac, had geen vertrouwen in een koning die calvinist was geweest. Vierhonderd jaar na dato zeggen wetenschappers nu het hoofd van de vermoorde koning te hebben gevonden.

De Franse koning Hendrik IV werd bewonderd door een groot deel van zijn volk. Op 14 mei 1610 werd hij in Parijs echter wel vermoord door een katholieke monnik. De koning overleed op 57-jarige leeftijd.



- advertentie -
Het hoofd van Hendrik IV – Foto: BMJ

Hij ging onder meer de geschiedenisboeken in als de man die in 1598 het zogenaamde Edict van Nantes uitvaardigde. Hiermee schonk hij de hugenoten een grote mate van godsdienstvrijheid. Het katholicisme bleef de staatsgodsdienst, maar de protestanten konden vanaf dit moment onder voorwaarden wel openlijk hun geloof belijden. Verder maakte de koning onder meer naam door de beroemde Pont Neuf-brug in Parijs te laten bouwen.

Na zijn dood werd de koning begraven in de kathedraal van Saint-Denis. Eeuwenlang waren hier de Franse koningen begraven. Tijdens de Franse revolutie werden de graven door revolutionairen geplunderd. De stoffelijke resten van de koningen en aristocraten werden in een massagraf gegooid. Het hoofd van koning Hendrik IV blijkt echter niet in dit graf te zijn gegooid. Bekend is dat het hoofd zich in de negentiende eeuw in de collectie van een Duitse graaf bevond. Daarna verloor men het hoofd lange tijd uit het oog. Tot het twee jaar geleden opdook bij een gepensioneerde man.

Wetenschappers van de British Medical Journal (BMJ) hebben het hoofd de afgelopen tijd uitvoerig onderzocht. Met behulp van koolstofdatering stelden de onderzoekers vast dat het hoofd dateert uit de periode tussen 1450 en 1650. De wetenschappers slaagden er niet in zogenaamd mitochondraal dna te bemachtigen waardoor er geen vergelijking gemaakt konden worden met andere overblijfselen van de koning en zijn nakomelingen.

Toch stellen de wetenschappers dat het twee jaar geleden herontdekte hoofd, het hoofd is van koning Hendrik IV van Frankrijk. Ze identificeerden onder meer een litteken dat de koning opliep bij een eerdere mislukte moordpoging. Ook wezen een klein gat in de rechteroorlel en wat letsel bij de neus naar de Franse koning. De manier waarop het hoofd gebalsemd is komt volgens de wetenschappers overeen met de manier waarop men dit begin zeventiende eeuw gewoon was te doen.

Het is de bedoeling dat het hoofd van de koning volgend jaar terugkeert naar Frankrijk en opnieuw een plek krijgt in de kathedraal van Saint-Denis.

NOS over de vondst:

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net

Meer van dit soort berichten? Like ons dan!

Gelijk naar geschiedenisboeken over:
Ook adverteren op Historiek?
Goede keus! Klik hier