‘Kannibalisme ontstond door behoefte aan variatie’

Schedel van de ‘homo antecessor’

De eerste kannibalen waren niet aan het verhongeren, zoals over het algemeen door historici wordt aangenomen. Ze waren gewoon op zoek naar variatie in hun eetpatroon. Dat zeggen Spaanse wetenschappers.

Zo’n miljoen jaar geleden werd onze voorouder, de homo antecessor, volgens verschillende historici ineens fan van mensenvlees. Uit sporen van beten op botten van deze soort, leiden onderzoekers uit dat de soort aan kannibalisme deed.



Door historici werd over het algemeen aangenomen dat dit veroorzaakt werd door gebrek aan ander voedsel of dat het onderdeel was van een ritueel. Volgens wetenschappers onder leiding van oudheidkundige Eudald Carbonell van de universiteit van Rovira en Virgili in Spanje was mensenvlees echter gewoon onderdeel van het dieet. Dat meldt Discovery

- advertentie -

Homo Antecessor

De homo antecessor wordt gezien als voorouder van zowel de moderne mens als de neanderthaler en was één van de eerste mensensoorten in Europa, zo’n miljoen jaar geleden. De soort werd in de jaren negentig door Carbonell zelf ontdekt in Spanje. Vorige maand nog werd een fossiel van de mensensoort ontdekt in Norfolk, Engeland.

Voor het onderzoek naar de achtergrond van kannibalisme analyseerden de wetenschappers etensresten, stenen gereedschappen en botresten van de homo antecessor
die in een grot zijn gevonden die ooit gebruikt werd door de mensensoort. Uit dat is naar voren gekomen dat de homo antecessor zo’n miljoen jaar geleden zoveel mogelijk voedzame delen nuttigde van mensen en dat het eten net zo werd klaargemaakt als het eten van dieren als beren, wolven, vossen, mammoeten en lynxen. Volgens de onderzoekers was er in die tijd voldoende dierenvlees beschikbaar. Honger lijkt de soort dus niet tot kannibalisme te hebben gedreven. De wetenschappers hebben de onderzoeksresultaten gepubliceerd in het wetenschappelijk tijdschrift Current Anthropology.

Volgens de Amerikaanse bioloog Steven Vogel is de mens overigens weinig voedzaam. De mens zou zichzelf door enkel kannibalisme nooit in stand hebben kunnen houden. Dit zou te weinig voedingsstoffen hebben opgeleverd.

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net

Meer van dit soort berichten? Like ons dan!

Gelijk naar geschiedenisboeken over:
Ook adverteren op Historiek?
Goede keus! Klik hier