Krokodillen-kaak blijkt Mosasaurus-kaak

Carinodens belgicus, de kleinste mosasaurus uit de Krijtzee – Afb: NHMM/Wouter Verhesen
Bij het Natuurhistorisch Museum Maastricht (NHMM) zijn vanaf vandaag afgietsel van ‘nieuwe’ fossielen van de mini-mosasaurus te zien.

Maastricht heeft veel met de Mosasaurus, een uitgestorven zeereptiel dat 66 miljoen jaar geleden leefde. Rond 1770 werd bij Maastricht een volledige schedel van de uitgestorven soort gevonden. Het dier werd hierdoor vernoemd naar de rivier de Maas. Mosa is de Latijnse benaming voor de rivier.

In Marokkaanse fosfaatmijnen worden regelmatig resten van mosasauriërs opgegraven. Twee Nederlandse amateur-verzamelaars, Jan en Annemarie van de Steeg, kochten enkele jaren geleden op een beurs in Enschede twee fossiele krokodillenkaakjes uit Marokko. Dat beweerde de verkoper althans. De verzamelaars vermoedden echter dat het hemaal geen krokodillen-fossiel was. Ze dachten de onderkaken van een mini-mosasaurus te herkennen.

- advertentie -

De amateur-paleontologen namen contact op met het NHMM, en stelden de vondst voor onderzoek ter beschikking. Donderdag zijn de onderzoeksresultaten gepresenteerd. De fossielen blijken van een kleine variant van de Mosasaurus te zijn. In kalksteengroeves in Maastricht zijn eerder al resten, waaronder tandjes, van zo´n reptiel gevonden. Dankzij de vondst van het nieuwe fossiel is duidelijker geworden hoe deze soort er uit heeft gezien. De onderzoeksresultaten worden gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift Netherlands Journal of Geosciences.

De originele fossielen worden naar een museum in Marokko gebracht. Afgietsels zijn vanaf vandaag te zien in het Natuurhistorisch Museum Maastricht.

Bekijk ook onze uitgebreide onderwerpenlijst of het personenregister

Helden - Stephen Fry De jodenvervolging in foto's De Bourgondiërs - Bart Van Loo Wij zijn de Bickers - Simone van der Vlugt t Hooge Nest - Roxane van Iperen Vietnam - Max Hastings Boerhaave botanicus - Margreet Wesseling Het gedroomde Noorden - Adwin de Kluyver Vet oud - Gouden Eeuw De zaak Oldenbarnevelt
Gelijk naar geschiedenisboeken over: