Minerva – Belangrijke Romeinse godin

…van de oorlog, vindingrijkheid, kunst en wijsheid

De godin Minerva was een Italiaanse godin die gebaseerd was op de Griekse godin Pallas Athena. Minerva zou zijn geboren uit het hoofd van de Romeinse oppergod Jupiter, zoals de Griekse godin Pallas Athena geboren was uit het hoofd van de Griekse oppergod Zeus.

Geboorte, afgebeeld met uil en wapenrusting

Over de geboorte van Minerva en Pallas Athena deden in mythen ook wel verhalen de rond dat deze niet uit het hoofd van de oppergod, maar uit water geboren werden. De versie over de geboorte uit het hoofd van Jupiter is bijzonder: na een knetterende hoofdpijn – die maar niet overging – sloeg een volgeling Jupiters hoofd open en… daar was Minerva.

Op afbeeldingen staat Minerva getekend met voorwerpen als een uil (de ‘uil van Minerva’) en een wapenrusting. Door de Sabijnen werd ze vereerd als beschermster van de stedelijke burchten, terwijl de Etrusken haar voorstelden als de godin die de bliksem naar beneden wierp en haar vereerden als uitvindster van nuttige dingen, zoals de fluit. Maar ook staat Minerva bekend vanwege de uitvinding van diverse andere muziekinstrumenten.

Tempel van Minerva in Tunesië (CC BY-SA 3.0 - Bernard Gagnon)
Tempel van Minerva in Tunesië (CC BY-SA 3.0 – Bernard Gagnon)

Pompeius en Ovidius

De Romeinse politieke leider Pompeius (106-48 v.Chr.) liet in het Oost-Romeinse Rijk een tempel en standbeeld voor Minerva bouwen. Minerva werd ook op andere plekken vereerd in speciaal voor haar gebouwde tempels, zoals op het Capitool in Rome, waar ze samen met Jupiter en Juno een eigen heiligdom had. Maar het allerbelangrijkste bouwwerk was waarschijnlijk de Tempel van Minerva op het Aventijn, eveneens in Rome, gebouwd in 263 of 262 v. Chr.

- advertentie -
De spinsters (de fabel van Arachne), Diego Velázquez, 1644 -1648
De spinsters (de fabel van Arachne), Diego Velázquez, 1644 -1648

Weefwedstrijd Minerva en Arachne

Minerva staat als hoofdrolspeler centraal in een van de beroemdste werken van de Oudheid, namelijk Ovidius’ Metamorfosen. In deze mythe gaat Minerva een weefwedstrijd aan met een Lydisch meisje genaamd Arachne. Arachne, die veel talent had voor weven en spinnen, won de wedstrijd van Minerva. Maar Minerva nam wraak, sloopte het geweven tapijt van Arachne en sloeg het meisje voor straf driemaal op haar hoofd. Arachne veranderde hierna in een spin.

Verder interessant: De Griekse godin Pallas Athena
Lees meer: Griekse mythologie
Boekentip: Alle altijd anders. Over Ovidius – M. Schuitema

Bronnen

Internet
-https://www.ancient.eu/Minerva/
-https://silkegardeyn01.wordpress.com/2013/12/23/de-mythe-van-arachne/
-https://www.rijksmuseum.nl/nl/rijksstudio/onderwerpen/athenaminerva
-https://nl.wikipedia.org/wiki/Minerva_(mythologie)

Bekijk ook onze uitgebreide onderwerpenlijst of het personenregister

1001 vrouwen in de 20ste eeuw - Els Kloek Napoleon - De man achter de mythe (Adam Zamoyski) De rechtvaardigen - Hoe een Nederlandse consul duizenden Joden redde (Jan Brokken) Reconquista - Miquel Bulnes Leonardo da Vinci - Sprekende gezichten De bokser - 
Het leven van Max Moszkowicz (Biografie) 80 jaar oorlog - Gijs van der Ham / NTR Het goede leven - Annegreet van Bergen Hitlers Derde Rijk in 100 voorwerpen - Roger Moorhouse De Zonnekoning - Glorie en schaduw van Lodewijk XIV (Johan Op de Beeck)
Gelijk naar geschiedenisboeken over: