Mogelijk zonnesteen Vikingen gevonden

Replica van een klein Vikingschip

In een Brits scheepswrak is een bijzonder object gevonden dat volgens onderzoekers door Vikingen gebruikt werd als een soort navigatiesteen. In een oude sage wordt deze zogenaamde ‘zonnesteen’ aangehaald en nu is er mogelijk voor het eerst een gevonden. Dat meldt de BBC.

De bewuste steen werd jaren geleden al ontdekt in een wrak in de buurt van het Kanaaleiland Alderney, voor de Normandische kust.


- advertentie -
Calciet

Dit schip zonk in 1592 en had mogelijk een eeuwenoud object aan boord. De afgelopen jaren is de gevonden steen, die tussen verschillende navigatiemiddelen lag, onderzocht en volgens de onderzoekers kan het wel eens de soort steen zijn die Vikingen, volgens de overlevering, gebruikten om te navigeren.

De steen, ongeveer zo groot als een pakje sigaretten, blijkt te zijn gemaakt van IJslandse spaat (calciet). Dit kristal kan twee afzonderlijke bundels licht afbreken. Door de steen langzaam te draaien zouden de Vikingen vroeger de stand van de zon hebben kunnen bepalen. Dit lukte volgens de onderzoekers zelfs bij bewolkt weer en na zonsondergang.

De onderzoekers van de universiteit van Rennes concludeerden in 2011 al dat de zonnesteen gemaakt moest zijn gemaakt van IJslandse spaat en recent onderzoek bevestigt dit. Volgens onderzoeksleider Guy Ropars zou de steen tot in de zestiende eeuw gebruikt zijn bij het navigeren. Tijdens het laatste onderzoek, waarvan de resultaten deze week zijn gepubliceerd in de Proceedings of the Royal Society, ontdekte Ropars onder meer dat met de steen de stand van de zon tot op een graad nauwkeurig kan worden bepaald.

Over de zogenaamde zonnestenen wordt al lang gesproken, maar tot dusver was er nooit een gevonden. Er zijn ook deskundigen die betwijfelen of er ooit zo’n navigatiesteen heeft bestaan. De zonnesteen wordt genoemd in de semi-mythologische saga van Olaf. Bij de graven van Vikingen zijn nooit zonnestenen gevonden. Volgens de Franse wetenschappers komt dit mogelijk doordat ze bij crematies in stukken uiteen vielen.

Gerelateerde boeken:

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net

Meer van dit soort berichten? Like ons dan!

Gelijk naar geschiedenisboeken over:
Ook adverteren op Historiek?
Goede keus! Klik hier