Neanderthaler leeft voort in moderne mens

De Neanderthaler stierf duizenden jaren geleden uit. Toch leeft de mensensoort nog voort in velen van ons. Recent onderzoek heeft namelijk aangetoond dat veel mensen nog genen van neanderthalers in zich hebben.

Homo neanderthalensis
De wetenschappers ontdekten dat 1 tot 4 procent van de genen van mensen in Europa en Azië is terug te voeren op de neanderthaler. Dit is onder meer interessant omdat het aantoont dat de neanderthaler en homo sapiens contact met elkaar hebben gehad. Het is voor het eerst dat er bewijs is gevonden voor het feit dat de twee soorten zich met elkaar hebben gekruist.

De afgelopen vijf jaar hebben onderzoekers van het Max Planck Instituut in Leipzig onderzoek gedaan naar het DNA van de meest naaste verwant van de moderne mens. Bestudeerd werden beenderen van drie vrouwelijke neanderthalers die gevonden zijn in een grot in Kroatië. De wetenschappers slaagden er uiteindelijk in een aanzienlijk deel van het genoom van een neanderthaler te ontcijferen. Belangrijk, want hierdoor kon het erfelijk materiaal van de neanderthaler vergeleken worden met dat van de moderne mens.

Het materiaal bleek de meeste overeenkomsten te vertonen met het DNA van Europeanen en Aziaten. De onderzoekers gaan er hierdoor van uit dat de kruising heeft plaatsgevonden in het Midden-Oosten, nadat de mens Afrika verliet. Dit gebeurde ongeveer 50.000 jaar geleden.

- advertentie -

Bekend was dat neanderthaler en de homo sapiens ongeveer tienduizend jaar naast elkaar leefden. De neanderthaler stierf uiteindelijk uit. Hoewel verschillende wetenschappers het wel voor mogelijk hielden dat de twee soorten in deze periode ook seks met elkaar hadden, was hier niet eerder bewijs voor gevonden. De wetenschappers hebben hun onderzoeksresultaten donderdag gepubliceerd in het wetenschappelijk tijdschrift Science.

Bekijk ook onze uitgebreide onderwerpenlijst of het personenregister

Helden - Stephen FryDe jodenvervolging in foto'sDe Bourgondiërs - Bart Van LooWij zijn de Bickers - Simone van der Vlugtt Hooge Nest - Roxane van IperenVietnam - Max HastingsBoerhaave botanicus - Margreet WesselingHet gedroomde Noorden - Adwin de KluyverVet oud - Gouden EeuwDe zaak Oldenbarnevelt
Gelijk naar geschiedenisboeken over: