De geschiedenis van Playmobil

In 1974 startten de eerste Playmobil-figuren al lachend hun loopbaan. Intussen hebben ze miljoenen kinderen vermaakt. Het Museum van de 20e Eeuw in Hoorn staat vanaf begin april met een tentoonstelling stil bij de geschiedenis van het speelgoed.

\Het hoogtepunt van de tentoonstelling vormen de reusachtige, uitgewerkte landschappen, waarin verschillende complete Playmobil-leefwerelden worden weergegeven. Drie grote zalen zijn ingericht voor de tentoonstelling.

Op de tentoonstelling zijn ook verschillende levensgrote Playmobil-figuren te zien. De figuren zijn 160 centimeter hoog. Het museum:

“In deze tentoonstelling kunnen kinderen zich onderdompelen in een Playmobil-speelwereld en worden dromen werkelijkheid.”

Geschiedenis

De Nachtwacht als Playmobil
De Nachtwacht als Playmobil
Het populaire speelgoed komt van het familiebedrijf Geobra Brandstätter uit Zirndorf. Deze firma kan, naast Playmobil, nog op enkele andere grote successen terugkijken. Zo lanceerden ze in 1958 bijvoorbeeld de Hoelahoep in Europa.

- advertentie -

Begin jaren zeventig bedacht Hans Beck, het hoofd van de afdeling Ontwikkeling van de firma, de Playmobil-speelfiguren en creëerde daarmee een heel nieuw speelconcept. Nu, al die jaren later heeft de firma meer dan 2,7 miljard speelfiguren geproduceerd.

“Wanneer je deze met uitgestrekte armen achter elkaar opstelt krijg je een ketting die drie keer om de aardbol past.”

In 1974 werden de 7,5 cm grote kunststof-speelfiguren op de internationale Speelgoedbeurs in Nürnberg voorgesteld.

“Zelfs de ontwerper Hans Beck kon niet vermoeden welk succes zijn vinding uiteindelijk zouden kennen. Het vernieuwende aan Playmobil is het menselijke aspect. De relatief neutrale figuren krijgen aan hand van de vele accessoires een eigen karakter en identiteit.”

Het assortiment omvat mannen, vrouwen, kinderen en baby’s en dieren, maar ook voertuigen en gebouwen. De hele wereld in miniatuurformaat.

Een Playmobil-familie
Een Playmobil-familie

Matig enthousiasme

Een eenkleurig lichaam, onbeweeglijke handen, maar een vriendelijk lachend gezicht, zo zagen de eerste Playmobil-figuren in 1974 het daglicht. Hans Beck vervaardigde destijds een ridder, een bouwvakker en een indiaan en verder een beperkt aantal accessoires voor de eerste introductie op de internationale speelgoedbeurs. In eerste instantie werd er met matig enthousiasme op gereageerd. Pas op het einde van de beurs kwam er een order van een Nederlandse speelgoedgroothandel die de aanzet gaf voor het onverwachte succesverhaal.

“De beweeglijkheid en de grijpfunctie van de handen van de Playmobil-figuren betekenden een grote vernieuwing die verschillende mogelijkheden bood. De 7,5 cm kleine speelkameraadjes kunnen, door slechts een beperkt aantal accessoires aan te passen, van de ene speelwereld naar de andere overgeheveld worden. Van bouwvakker tot dameskapper in een handomdraai.”

Levensgrote Playmobil-figuren
Levensgrote Playmobil-figuren

In het begin werden alleen mannelijke figuren geproduceerd. In 1976 kwamen de eerste vrouwelijke figuren op de markt en vijf jaar later volgden de 5,5 cm grote kinderen en baby´s. Planten, dieren, voertuigen en gebouwen maakten de speelwerelden compleet.

Uitvinder Playmobil overleden
Playmobil
Het Playmobil-figuurtje werd in de loop van de jaren steeds verder ontwikkeld. Maar één ding bleef: het glimlachend gezichtje. Sinds de jaren ’80 hebben de figuren draaibare handen. Nieuwe kleuren, kleren, schoenen en haardracht veranderden het uiterlijk en het charisma van de overbekende figuurtjes. Het huidige assortiment is veelzijdig: sportieve of minder sportieve figuurtjes, vrouwen in trendy topjes of lange broeken… Wanneer je figuurtjes van vroeger en nu met elkaar vergelijkt, is de ontwikkeling duidelijk zichtbaar.

- advertentie -

Tentoonstelling

In 2008 had het Museum van de 20e Eeuw ook al eens een Playmobil-expositie. Die trok 50.000 bezoekers. De nieuwe tentoonstelling is te bezoeken van 3 april 2015 tot en met 3 januari 2016.

Overzicht van modern Playmobil-speelgoed
Lees ook: Playmobil-Luther bliksemsnel uitverkocht

Bekijk ook onze uitgebreide onderwerpenlijst of het personenregister

1001 vrouwen in de 20ste eeuw - Els Kloek Napoleon - De man achter de mythe (Adam Zamoyski) De rechtvaardigen - Hoe een Nederlandse consul duizenden Joden redde (Jan Brokken) Reconquista - Miquel Bulnes Leonardo da Vinci - Sprekende gezichten De bokser - 
Het leven van Max Moszkowicz (Biografie) 80 jaar oorlog - Gijs van der Ham / NTR Het goede leven - Annegreet van Bergen Hitlers Derde Rijk in 100 voorwerpen - Roger Moorhouse De Zonnekoning - Glorie en schaduw van Lodewijk XIV (Johan Op de Beeck)
Gelijk naar geschiedenisboeken over: