William McKinley (1843-1901) – 25e president van de Verenigde Staten

De 25e president van de Verenigde Staten: William McKinley. De Republikein was van 1897 tot 1901 president en werd op 6 september 1901 vermoord door een Poolse immigrant.

William McKinley
William McKinley
William McKinley wordt op 29 januari 1843 geboren in Niles, een plaats in de Amerikaanse staat Ohio. Hij is de zevende van negen kinderen en verhuist op 9-jarige leeftijd naar de eveneens in Ohio gelegen stad Poland om een opleiding te volgen. In 1869 verkast hij nogmaals, dan naar Canton (Ohoi). Hier blijft hij tot zijn dood wonen.

Ida Saxton McKinley
Ida Saxton McKinley
Als de Amerikaanse Burgeroorlog in juni 1861 losbarst, meldt McKinley zich aan bij het leger van de Unie (van noordelijke staten). In deze periode verleent officier Rutherford Hayes, een andere toekomstige president van de Verenigde Staten, hem promotie. McKinley wordt aanvankelijk tweede luitenant maar krijgt vanwege zijn ‘moedige optredens in de oorlog’ nog enkele promoties en wordt uiteindelijk majoor.

Het is 1869 als William McKinley zich actief bezig gaat houden met politiek. Datzelfde jaar ontmoet hij, Ida Saxton, de vrouw met wie hij twee jaar later in het huwelijk treedt. McKinley is dan 27 en zijn vrouw 23.

- advertentie -

Als de Amerikaanse Burgeroorlog in 1865 tot een eind is gekomen gaat McKinley rechten studeren. Van 1869 tot 1871 is hij advocaat in Stark County, een county in Ohio. Als advocaat maakt hij naam. Hij wordt dan actief voor de Republikeinse Partij en met hulp van Rutherford Hayes wordt hij namens die partij in 1877 lid van het Huis van Afgevaardigden, het Amerikaanse lagerhuis. Hij blijft dit tot 1882 en is het daarna nog eens, van 1885 tot 1891.

Congreslid

In 1876 wordt hij Republikeins lid van het Congres, waar hij met een korte onderbreking lid van blijft tot 1891. Populair wordt hij onder meer door te pleiten voor hogere invoerrechten die bekend worden onder de naam McKinley Tariff Act. McKinley blijft het politiek gezien goed doen. In 1892 wordt hij gouverneur van Ohio en weer jaar later (1896) wordt hij zelfs president van de Verenigde Staten.

Een klein jaar nadat hij president is geworden breekt de Spaans-Amerikaanse oorlog uit, een oorlog die ontstaat uit onvrede met het Spaanse koloniale bewind. De oorlog verloopt vanuit Amerikaans oogpunt bezien gunstig. McKinley bepleit hierna de annexatie van de Filipijnen en een gedeeltelijke onafhankelijkheid voor Cuba. Daarnaast keurt hij de annexatie van Hawaï goed. In 1900 wordt McKinley met opnieuw een grote meerderheid van stemmen herkozen als president van de Verenigde Staten.

Moord

Moordaanslag op president McKinley, door de Poolse anarchist Leon Czolgosz
Moordaanslag op president McKinley, door de Poolse anarchist Leon Czolgosz
Als de president in september 1901 een bezoek brengt aan een Pan-Amerikaanse tentoonstelling in Buffalo wordt McKinley slachtoffer van een moordaanslag. De Poolse immigrant en anarchist Leon Czolgosz vuurt twee keer met een pistool op de president. De eerste kogel belandt in de McKinley’s schouder. De tweede raakt de ingewanden van de juist herkozen president. De eerste kogel wordt door chirurgen makkelijk gevonden en uit het lichaam van de president verwijderd, maar de tweede kogel kan niet gevonden worden. Een week lang lijkt het erop dat de president zich herstelt. Op 14 september 1901 overlijdt William McKinley echter alsnog aan zijn verwondingen.

McKinley wordt als president opgevolgd door zijn 42-jarige vicepresident Theodore Roosevelt. De Poolse immigrant Leon Czolgosz wordt eind 1901 ter dood veroordeeld en moet op 29 oktober 1901 in de gevangenis plaatsnemen op de elektrische stoel.

Boek: Alle 45 Amerikaanse presidenten

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net

Meer van dit soort berichten? Like ons dan!

Gelijk naar geschiedenisboeken over:
Ook adverteren op Historiek?
Goede keus! Klik hier