‘Caravaggio werd gek van loodvergiftiging’

Detail van een portret van Caravaggio (Ottavio Leoni, ca. 1621)
Italiaanse wetenschappers denken dat de Italiaanse kunstschilder Caravaggio, waarvan momenteel in Rome de vierhonderdste sterfdag wordt herdacht, leed aan loodvergiftiging en daardoor doordraaide.

Volgens de onderzoekers van de universiteiten van Pisa, Ravenna en Bologna is loodvergiftiging de meest voor de hand liggende oorzaak van Caravaggio’s woedeaanvallen en zijn mysterieuze overlijden. Door het verrichten van DNA-onderzoek op botten die van Caravaggio kunnen zijn, hopen ze definitief de oorzaak vast te stellen van de ‘gekte’ van de invloedrijke Italiaanse schilder. Het DNA van die botten wordt eerst vergeleken met nazaten van zijn broer om zeker te weten dat ze daadwerkelijk van Caravaggio zijn. Dat zegt de Britse krant, de Telegraph.

In Rome wordt deze week de sterfdag van de schilder, precies vierhonderd jaar geleden, herdacht. Voor die gelegenheid worden in het Quirinaal in Rome zijn belangrijkste werken tentoongesteld.

- advertentie -

Caravaggio’s bekende schilderij ‘De Emmaüsgangers’ (1601) dat in 2006 in het Van Goghmuseum in Amsterdam hing

Kunstenaar en moordenaar

Michelangelo Merisi da Caravaggio (1571-1610) was een invloedrijke barokkunstenaar. Hij is vooral bekend geworden om zijn licht- en schaduweffecten en zijn realistische weergave van volkse mensen. Rembrandt van Rijn was een succesvol navolger van zijn techniek.

Behalve als schilder stond Caravaggio ook bekend als alcoholist en vechtersbaas. Nadat hij in 1606 tijdens een caféruzie om een vrouw een man ombracht, kreeg hij van paus Paulus V de doodstraf opgelegd. Hij sloeg op de vlucht en overleed in 1610 op 39-jarige leeftijd onder mysterieuze omstandigheden. Caravaggio werd enkele jaren vergeten, totdat hij in de 20ste eeuw opnieuw populair werd. Er gaan verschillende verhalen rond over zijn dood. Volgens sommigen overleed hij aan syfilis of malaria en anderen beweren dat hij werd vermoord.

Loodvergiftiging

Volgens de Italiaanse wetenschappers was het dus loodvergiftiging die er voor zorgde dat de kunstenaar doordraaide. Van de 15de tot de 17de eeuw leden verschillende schilders hier aan, omdat ze in die tijd allemaal dezelfde verf gebruikten. Loodvergiftiging kan leiden tot agressiviteit en nervositeit. Ook heeft het invloed op het zenuwstelsel wat in sommige gevallen de dood tot gevolg kan hebben. Ook van Vincent van Gogh en Leonardo da Vinci wordt gedacht dat zij leden aan loodvergiftiging.

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net

Meer van dit soort berichten? Like ons dan!

Gelijk naar geschiedenisboeken over:
Ook adverteren op Historiek?
Goede keus! Klik hier