Knud Rasmussen, onderzoeker van de Inuit

Deense poolonderzoeker en etnoloog die veel wetenschappelijke reizen maakte op Groenland en verschillende Inuit bestudeerde.

Knud Rasmussen (1879-1933)
Knud Rasmussen
Knud Johan Victor Rasmussen wordt op 7 juni geboren in het op Groenland gelegen Jakobshavn. Zijn vader is een Deense missionaris en zijn moeder is een Inuit afkomstig uit Groenland. Al op jonge leeftijd maakt Knud Rasmussen enkele reizen naar verschillende Inuit-stammen om hun levenswijze te bestuderen.

In 1910 richt Rasmussen in het noordwesten van Groenland de handelspost Thule op. Deze post is bedoeld voor de Etah-Inuit die in dat gebied wonen. Ze kunnen de post gebruiken om hun natuurproducten te ruilen tegen Europese producten. Rasmussen geeft de handelspost de naam Thule omdat het de meest noordelijke handelspost ter wereld is.

Twee jaar later verkent Knud Rasmussen samen met de Deense poolonderzoeken Koch en cartograaf Peter Freuchen de binnenlandse ijsvlakten ten westen en oosten van Parryland. De reis is in totaal 1.230 kilometer lang en er wordt dagelijks ongeveer 65 kilometer afgelegd.

- advertentie -

In de periode 1916-1918 verkent Rasmussen het noorden Groenland. Deze expeditie is ook wel bekend onder de naam Tweede Thule-expeditie. In 1919 bestudeert hij de folklore van Inuit in Angmagsalik, een plaats in het oosten van Groenland. Dit onderzoek levert hem stof op voor zijn boek Myter og sagn fra Grønland (mythen en sagen van Groenland).

Knud Rasmussen (rechts) en twee Inuit tijdens een van zijn expedities
Knud Rasmussen (rechts) en twee Inuit tijdens een van zijn expedities

In 1912 begint Knud Rasmussen aan de grootste etnografische expeditie van zijn carrière. Hij wil alle Inuit-stammen van Noord-Groenland tot aan de Beringstraat, de zeestraat tussen de Grote Oceaan en de Noordelijke IJszee, bestuderen. Rasmussen begint op 7 september aan zijn tocht. De cartograaf Peter Freuchen, archeoloog Therkel Mathiassen en entograaf Kaj Birket-Smith reizen, samen met enkele Inuit, met hem mee. De expeditieleden reizen over Baffinland en overwinteren aan de Hudson-baai. Hier ontmoeten de wetenschappers voor het eerst de Kariboe-Inuit. Na deze expeditie
gaat de groep uiteen. Freuchen en Mathiassen verkennen Baffinland, Kaj Birket-Smith bestudeert de Kariboe-Inuit en Knud Rasmussen maakt samen met de Inuit Qavigarssuaq een 3.000 kilometer lange reis van de Hudsonbaai tot Kotzebue Sound aan de Beringstraat. De tocht duurt achttien maanden en levert de wetenschap een grote hoeveelheid informatie op.

Van 1931-1933 verkent Rasmussen Oost-Groenland opnieuw. Hij reist tevens veel heen en weer tussen
Denemarken en Groenland. In Denemarken geeft hij veel lezingen over Groenland. April 1933 brengt Rasmussen een bezoek aan Nederland. Hij reist af naar het Vredespaleis in Den Haag om daar de belangen van Denemarken te verdedigen tegen een claim van Noorwegen, dat dan zegt ook aanspraak te kunnen maken op Groenland. Knud Rasmussen overlijdt op 21 december 1933 aan de gevolgen van een voedselvergiftiging.

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net

Meer van dit soort berichten? Like ons dan!

Gelijk naar geschiedenisboeken over:
Ook adverteren op Historiek?
Goede keus! Klik hier