Giovanni da Verrazzano, ontdekkingsreiziger

Italiaanse ontdekkingsreiziger die in dienst van de Fransen gebieden in Noord-Amerika verkende. Hij staat bekend als de eerste Europeaan die in 1524 de Atlantische kust van Noord-Amerika tussen South Carolina en Newfoundland verkende.

Giovanni da Verrazzano (ca. 1485-1528)
Giovanni da Verrazzano
Giovanni da Verrazzano wordt rond 1485 geboren in kasteel Verazzano in het zuiden van Florence. In 1507 verhuist Da Verrazzano naar Dieppe, een Franse stad aan de monding van Het Kanaal. In de periode hierna maakt hij verscheidene reizen naar het oosten van de Middellandse Zee en brengt hij een bezoek aan de huidige Canadase provincie Newfoundland.

Koning Frans I van Frankrijk (1494-1547) stuurt Giovanni da Verrazzano in 1524 naar Noord-Amerika om de kust tussen Florida en Newfoundland te onderzoeken.

Hoofddoel is een route te vinden naar de Grote Oceaan. De Italiaanse ontdekkingsreiziger komt op 1 maart aan bij Cape Fear en vaart dan eerst een stuk naar het zuiden langs de kust van Noord Carolina. Hierna zet hij een noordelijke koers in en vaart hij door naar de Baai van New York Bay en de Narragansett Baai. Onderweg gaat hij verschillende keren aan land en maakt hij contact met de oorspronkelijke bewoners van het gebied.

- advertentie -

Volgens sommigen is Giovanni da Verrazzano de naamgever van de staat Rhode Island. Toen hij het huidige Block Island voor de kust van de staat tegenkwam zou hij het Rhodos hebben genoemd, omdat hij meende dat het eiland ongeveer even groot was als het Griekse eiland met die naam. In werkelijkheid is het eiland voor de Amerikaanse kust overigens ruim twee keer zo groot als het Griekse Rhodos. Een andere verklaring is dat de Nederlandse ontdekkingsreiziger Adriaen Block het grote eiland “Roodt Eiland” noemde, vanwege de roodkleurige heide op het eiland.

Giovanni da Verrazzano overlijdt vermoedelijk in 1528. Waaraan hij sterft is niet geheel duidelijk. Een bekend verhaal is dat Da Verrazzano in een klein bootje het binnenland van Florida in vaarde om contact te leggen met de oorspronkelijke bewoners van het gebied. Deze zouden hem niet goedgezind zijn geweest en hem hebben gedood. Een andere verhaal zegt dat de Italiaanse ontdekkingsreiziger in de buurt van de Caraïben werd gedood door kannibalen die hem hierna onmiddellijk verorberden.

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net

Meer van dit soort berichten? Like ons dan!

Gelijk naar geschiedenisboeken over:
Ook adverteren op Historiek?
Goede keus! Klik hier