Adriaen Block (ca. 1567-1627)

Nederlandse ontdekkingsreiziger die in 1613 door kooplieden uit Amsterdam werd uitgezonden naar Amerika om de gebieden te verkennen die eerder door Henry Hudson waren ontdekt.

Type schip waarmee Adriaen Block voer
ype schip waarmee Adriaen Block voer
Adriaen Block wordt rond 1567 geboren in Amsterdam. Op 29 oktober 1603 trouwt hij met Neeltje Hendricks van Gelder. Samen met haar zal hij tussen 1607 ren 1615 vijf kinderen laten dopen. In 1606 neemt het gezin zijn intrek in een Amsterdamse woning aan de Oude Waalstraat genaamd De Twee Bontecraijen’.

Al rond 1590 werkt Adriaen Block op zee. Bekend is dat hij in die tijd hout transporteert van Noord-Europa naar Spanje.

- advertentie -

Amsterdamse handelaars hebben begin zeventiende eeuw gehoord dat Henry Hudson in Noord-Amerika contact heeft gehad met indianenstammen. Ze zijn benieuwd of er een handel in bont kan worden opgezet en sturen de schipper Symen Lambertsz Mau vanuit Monnikendam in 1610 met een schip naar Noord-Amerika. Een jaar later (1611) vertrekt Adriaen Block samen met kapitein Hendrick Christiaensen naar het gebied dat eerder door Henry Hudson is onderzocht. Ze brengen bont mee terug en ook twee zonen van een opperhoofd van een indianenstam.

Nu duidelijk is dat er een handel in bont opgezet kan worden in het gebied, beslist de Nederlandse
Staten-Generaal dat er binnen drie jaar vier nieuwe reizen naar het gebied moeten worden ondernomen.

Expeditie van 1614
In 1614 maakt Adriaen Block met het schip De Tijger een vierde reis naar het gebied rond de rivier de Hudson. Enkele andere schepen varen mee. Door ongeluk wordt het schip De Tijger
in de buurt van zuidelijk Manhatten verwoest. In de winter van 1614 bouwt
Adriaen Block samen met zijn mannen en met hulp van indianen van de Lenape-stam een nieuw schip. Dit nieuwe schip krijgt de onheilspellende naam Onrust mee.

Met dit schip wordt de East River, een zeestraat in New York City, onderzocht. Hierna vaart hij door naar het Hellegat, een nauw gedeelte in de East River in New York City. Voor zover bekend is Adriaen Block de eerste Europeaan die hier doorheen vaart. Vervolgens vaart hij Long Island Sound binnen, een riviermonding van de Atlantiche Oceaan en bevaart hij de Housatonic River, die hij de naam Rivier van Rode Heuvels geeft, en de Connecticut-rivier. Als Adriaen Block met zijn mannen Long Island Sound verlaat komt hij langs het huidige Block Island, voor de huidige kust van de staat Rhode Island.
Het eiland is naar hem vernoemd. Zelf zou hij het eiland Roode Eylandt hebben
genoemd, vanwege de roodkleurige heide op het eiland. Volgens sommigen is de naam van de staat Rhode Island afkomstig van deze gebeurtenis. Als Adriaen Block aankomt bij Cape Cod, een schiereiland aan de kust van Massachusetts, komt hij een ander schip van de expeditie tegen en besluit hij terug te keren naar Europa.

Na terugkomst in Nederland dient Adriaen Block samen met enkele andere handelaren een verzoek in bij de Staten-Generaal voor exclusieve handelsrechten in het bezochte gebied in Amerika. Hun onderneming, de Nieuw Nederland Compagnie, ontvangt voor drie jaar exclusieve handelsrechten.

Adriaen Block keert echter niet terug naar Amerika. In 1615 krijgt hij het commando over een vloot walvisvaarders die naar Spitsbergen gaat. Block blijft zeilen tot zijn dood in 1627. Hij wordt begraven in de Oude Kerk in Amsterdam in een graf naast zijn vrouw.

Kaarten
Adriaen Block maakte tijdens zijn expedities een uitgebreide landkaart. Op zijn kaart is voor het eerst de naam ‘Nieuw Nederland’ gebruikt voor het gebied tussen Engels Virginia en Frans Canada. Ook is hij de eerste die Long Island (eiland ten oosten van New York) op een kaart als een eiland tekent.

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net

Meer van dit soort berichten? Like ons dan!

Gelijk naar geschiedenisboeken over:
Ook adverteren op Historiek?
Goede keus! Klik hier

1 Comment Join the Conversation →