Week van de koloniale geschiedenis
Dark
Light

Nimfen in de Griekse mythologie

1 minuut leestijd
Hylas, de knecht van Herakles, wordt gelokt door de nimfen - John William Waterhouse
Hylas, de knecht van Herakles, wordt gelokt door de nimfen - John William Waterhouse

Nimfen waren halfgodinnen uit de Griekse mythologie. Ze werden onderverdeeld in verschillende families en waren vaak nauw verbonden met de natuur, geregeld met het zoete of zoute water, maar soms ook met wolken, planten, bossen, bergen of rotsen. De natuurgodinnen hadden doorgaans de gedaante van bekoorlijke jonge vrouwen.

Volgens de oude Grieken konden nimfen zorgen voor vruchtbaarheid en voorspoed. De godinnen stonden over het algemeen bekend als vrij vriendelijke wezen, maar bij het benaderen van de nimfen diende men wel voorzichtig te werk te gaan, aangezien geschrokken of boze nimfen mensen soms met waanzin sloegen of het water in sleurden om te verdrinken.

De soorten:

Hydriaden

Waternimf, door Gaston Bussière
Waternimf, door Gaston Bussière
Zogenoemde waternimfen. Vaak dochters van zeegoden als Nereus en Oceanus. Tot de hydriaden behoren de:

  • Naiaden – Groep zoetwaternimfen
  • Oceaniden – De drieduizend dochters van Oceanus en de titanide Thetys. Verbonden aan het zoute water. Enkele bekendere oceaniden zijn Doris, Calypso en Amphitrite, de vrouw van de zeegod Poseidon.
  • Nereïden – Vijftig zeenimfen. Dochters van Nereus de oude zeegod. Een bekende nereïde is Thetis, de moeder van de halfgod Achilles.

Dryaden

Bosnimfen, ook wel hamadryaden genoemd, die in de bomen leven en mensen straffen die bomen beschadigen. Wanneer de term hamadryaden gebruikt wordt, gaat het vooral om nimfen die de boomsoort eik beschermen. De nimfen zijn vaak zo verbonden met een bepaalde boom, dat ze sterven als deze dood gaat. Ondersoorten:

  • De Meliae of Melische nimfen – Nimfen die geboren werden uit het bloed van Kronos nadat deze gecastreerd werd. Deze nimfen waren verbonden aan de essen.
  • Boomnimf  (dryade) - Evelyn De Morgan
    Boomnimf (dryade) – Evelyn De Morgan
    Oreaden – Nimfengroep die gezien wordt als de beschermers van de bomen, vaak kortweg aangeduid als bergnimfen. Een bekende oreade is de nimf Echo.
  • Epimeliaden – Nimfen van de fruitbomen.
  • Alseïden – Nimfen van kleine groepjes van bomen of bosjes. Hadden er soms plezier in reizigers te laten schrikken.
  • Napaea – Nimfen die de jachtgodin Artemis gezelschap hielden.

Anthousa

Nimfen van de bloemen. Vrij onbekende nimfensoort.

Aurae

Nimfen van de bries. Deze nimfen hadden vleugels en vermoedelijk waren ze de dochters van de windgoden Boreas (noordenwind), Notus (zuidenwind), Eurus (oostenwind) en Zephyros (westenwind).


In de kunst worden de nimfen vaak voorgesteld als mooie, schaars geklede en vaak zelfs geheel naakte meisjes. Als ze kleding aanhebben dan is die meestal doorzichtig. Vaak bevinden ze zich in het gevolg van de god Dionysos. Gewoonlijk worden ze afgebeeld met bloemen en kransen.

Overzichtspagina: Griekse mythologie

Boek: Mythen, legenden, vertellingen: een cultuurhistorische reis langs wereldmythen en legenden

Historiek is een onafhankelijk online geschiedenismagazine voor een breed publiek. We willen geschiedenis en actualiteit met elkaar verbinden en geschiedenisverhalen gratis toegankelijk maken. Meer informatie

Lezers maken Historiek mede mogelijk. Ons steunen kan op verschillende manieren. Lees hier meer.