Roland Garros, vliegtuigpionier uit de Eerste Wereldoorlog

Tennistoernooi van Parijs is naar hem vernoemd

De Franse vliegtuigpionier Roland Garros maakte naam tijdens de Eerste Wereldoorlog. Het Frans Open, het grootste tennistoernooi van Frankrijk is naar hem vernoemd.

Roland Garros in 1910
Roland Garros in 1910
Roland Garros wordt geboren op Réunion, een eiland in de Indische Oceaan nabij Madagaskar. In 1909 raakte hij in de ban van de luchtvaart toen hij een luchtshow in Reims bezocht. Datzelfde jaar maakte hij zijn eerste vlucht in een door Santos-Dumont ontwikkeld monovliegtuig.

In de jaren hierna maakt Roland Garros naam als piloot. In 1911 neemt hij bijvoorbeeld deel aan een Europese Rondvlucht. Garros eindigt als derde. Bijzonder detail is nog dat Duitsers uitgesloten waren van deelname. Dit om te voorkomen dat Duitse spionnen meer te weten zouden komen over de nieuwe ontwikkelingen in de luchtvaart.

In 1913 komt Garros groot in het nieuws. Op 23 september dat jaar vliegt hij in een éénmotorig vliegtuig over de Middellandse Zee. Voordat de Eerste Wereldoorlog uitbreekt is Garros mede hierdoor al een beroemd man. Garros brak ook enkele keren het wereldhoogterecord. De avontuurlijke Fransman heeft ook plannen om de Atlantische Oceaan over te steken. Door het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog krijgt hij echter niet de kans dit plan ten uitvoer te brengen.

- advertentie -

Gevechtsvliegtuig

Tijdens de Eerste Wereldoorlog meldt Roland Garros zich aan om de Duitsers in de lucht te bestrijden. Hij vliegt dan in een Morane Saulnier eendekker. In deze tijd wordt veel nagedacht over de mogelijkheid om met een machinegeweer door de propellerschijf te schieten. Vliegtuigbouwer Saulnier heeft hier een systeem voor ontwikkeld en als Roland Garros diens fabriek bezoekt neemt hij een installatie mee om deze vervolgens te optimaliseren. Garros slaagt erin drie Duitse vliegtuigen neer te schieten.

Roland Garros
Roland Garros
Op 18 april 1915 moet Garros vanwege brandstoftekort landen op Duits grondgebied. Volgens protocol probeert de Fransman zijn toestel te vernietigen door het in brand te steken. Dit lukt onvoldoende, waardoor de Duitsers de kans krijgen het schietsysteem in het toestel te bestuderen. De Duitse ontwikkelen hierna een verbeterde versie van het gevechtsvliegtuig.

Garros ontsnapt in 1918 uit een kamp voor krijgsgevangenen in Duitsland. Via Nederland weet hij Frankrijk te bereiken waar hij zich vervolgens weer aansluit bij het Franse leger. Op 5 oktober datzelfde jaar wordt de beroemde Fransman in de buurt van Vouziers in het Franse departement Ardennes neergeschoten door de Duitse aas (jachtvlieger die meer dan vijf vijandige toestellen heeft neer gehaald) Hermann Habich. Garros overlijdt en wordt begraven in Vouziers.

Tennisstadion

Enige tijd na zijn dood – in 1927 – wordt het tennisstadion in Parijs naar hem vernoemd: Stade Roland Garros. Het grandslam-toernooi dat hier jaarlijks gehouden wordt, het Frans Open (Roland Garros), is officieel ook naar hem vernoemd.

Het internationale vliegveld op La Réunion draagt daarnaast ook de naam van de vliegtuigpionier en Franse oorlogsheld: Aéroport Roland Garros de la Réunion.

The Great War In The Air – 110 Roland Garros

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net

Meer van dit soort berichten? Like ons dan!

Gelijk naar geschiedenisboeken over:
Ook adverteren op Historiek?
Goede keus! Klik hier