Tamil Tijgers (Sri Lanka)

Tamil Tijgers (Sri Lanka)
Tamil Tijgers (Sri Lanka)
Bevrijdingsleger in Sri Lanka dat sinds de jaren zeventig strijdt voor een onafhankelijk Tamil Eelam (Tamilthuisland).

Tamils zijn een bevolkingsgroep in Sri Lanka, Singapore, Maleisië en de Zuid-Indiase staat Tamil-Nadu. In Sri Lanka is de meerderheid van de bevolking (ongeveer 75%) Singalees. In noordelijke en oostelijke gebieden van het land zijn de Tamils echter in de meerderheid. Voor de Portugese kolonisatie van het eiland bestaat Ceylon uit vier koninkrijken waarvan er drie in handen zijn van Tamils en één in handen van Singalezen.



Na de onafhankelijkheid van Ceylon in 1948 komt er een centrale regering voor geheel Ceylon waarin met name Singalezen zijn vertegenwoordigd.

- advertentie -

Onafhankelijk Tamil Eelam
De Tamils voelen zich in deze regering ondervertegenwoordigd en streven naar autonomie in de gebieden waar ze in de meerderheid zijn. Langs politieke weg weten de leden van de Tamilbeweging dit niet te bewerkstelligen. Eind jaren zeventig krijgen militante groepen de overhand in de Tamilbeweging. In 1983 komt het voor het eerst tot een groot gewapend conflict. Tamil Tijgers doden dan dertien soldaten waarna in de Srilankaanse hoofdstad Colombo rellen uitbreken en vele Tamils naar India vluchten. De gewapende onafhankelijkheidsstrijd van de Tamil Tijgers is dan niet meer te stoppen. Inzet: een onafhankelijk Tamil Eelam (Tamilthuisland).

Tamil Tijgers tijdens een patrouille in 2004
Tamil Tijgers tijdens een patrouille in 2004

De Tamil Tijgers voeren een guerilla-strijd. De organisatie wordt voor een aanzienlijk deel ‘gesponsord’ door in het buitenland wonende Tamils. Er zijn verhalen bekend over Tamils in West-Europa die gedwongen worden geld af te staan aan de organisatie. Kritiek leveren op de Tamil Tijgers is gevaarlijk en wordt door de vrijheidsstrijders niet zelden bestraft met de dood. September 2005 worden in de noordelijke stad Jaffna bijvoorbeeld twee schooldirecteuren vermoord omdat ze kritiek hebben geleverd op de Tamil Tijgers. Daarnaast hebben de Tamil Tijgers een lange traditie in het ontvoeren en trainen van kindsoldaten.

Vanwege het gebruik van terreurtactieken zijn de Tamil Tijgers in de Verenigde Staten sinds 1997 op de lijst van terroristische organisaties geplaatst.

In 2000 begeleiden onder meer Noorse bemiddelaars vredesbesprekingen tussen de Sri Lankaanse regering en de Tamil Tijgers (ook wel Liberation Tigers of Tamil Eelam of LTTE). Februari 2002 wordt een staakt-het-vuren afgekondigd. Deze wordt dan door Scandinavische vredestroepen bewaakt.

Als op 12 augustus 2005 de Sri Lankaanse minister van Buitenlandse Zaken, Lakshman Kadirgamar, wordt vermoord lopen de spanningen opnieuw op. De regering van Sri Lanka houdt de Tamil Tijgers verantwoordelijk voor de moord maar die ontkennen er iets mee van doen te hebben. De Srilankaanse politie arresteert kort na de moord toch enkele tientallen Tamils op verdenking van betrokkenheid bij de moord op de minister.

Augustus 2006 opent het regeringsleger van Sri Lanka vanwege de aanhoudende aanslagen een grote aanval op de separatistische Tamil Tijgers. In 2008 belooft de regering de opstandelingen dat jaar nog te verslaan. Sindsdien verschijnen over en weer berichten over gevechten waarbij Tamil Tijgers en soldaten van het regeringsleger zouden zijn gedood. De Srilankaanse regering was vastbesloten de Tamil Tijgers te verslaan en had eigenlijk in 2007 al de aanval ingezet. Grote delen van Tamilgebied in het noordoosten van het land werden toen veroverd. Januari 2009 werd het laatste grote bolwerk van de Tamil Tijgers ingenomen: Kilinochchi.

Einde van de strijd?

Tank van het Srilankaanse leger
Tank van het Srilankaanse leger

Op 17 mei 2009 laten de Tamil Tijgers dat ze hun verzet tegen het offensief van het leger van Sri Lanka opgeven. In een officiële mededeling laat de leiding van de Tamil Tijgers weten dat de strijd een bitter eind heeft bereikt: “Ons restte nog maar één keus: het wegnemen van het laatste excuus voor de vijand om onze mensen te vermoorden”. Kort nadat deze mededeling bekend is gemaakt zegt de Srilankaanse legerleiding dat mogelijk ook Vellupillai Prabhakaran, de militaire commandant van de Tamil Tijgers, bij gevechten is gedood.

Als het verzet van de Tamil Tijgers inderdaad is gebroken, dan is er een eind gekomen aan een van de langstlopende gewapende conflicten. De strijd van de Tamil Tijgers heeft dan zesentwintig jaar geduurd. Het conflict heeft minimaal zeventigduizend levens geëist.

Op dezelfde dag dat de Tamil Tijgers te kennen geven dat dat ze hun verzet tegen het offensief van het leger van Sri Lanka opgeven, wordt er door Tamils in met name Duitsland geprotesteerd tegen het Srilankaanse offensief. In de middag bezetten een paar honderd Tamils het treinstation van Frankfurt. Ze gaan op het spoor zitten en maken treinverkeer voor enkele uren onmogelijk. Aan het eind van de middag vertrekken de Tamils. ‘s Avonds komt een groep Tamils samen bij de snelweg bij Düsseldorf. Door ruim honderd Tamils wordt het verkeer daar voor enige tijd geblokkeerd.

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net

Meer van dit soort berichten? Like ons dan!

Gelijk naar geschiedenisboeken over:
Ook adverteren op Historiek?
Goede keus! Klik hier