William Baffin op zoek naar het Verre Oosten

Engelse ontdekkingsreiziger en navigator die in de zeventiende eeuw probeerde een noordwestelijke doorvaart naar het Verre Oosten te vinden. Beroemd om zijn nauwkeurige geografische observaties.

William Baffin (ca. 1584-1622)
William Baffin
William Baffin werd rond 1584 geboren in Londen. Over zijn jonge jaren is vrijwel niets bekend. Aangenomen wordt dat hij zichzelf onderwees. De eerste keer dat zijn naam in officiële stukken opduikt is in 1612. Hij maakte toen deel uit van een expeditie die als had de noordwestelijke doorvaart te vinden. Tijdens deze expeditie assisteerde hij James Hall die het commando had. Nadat kapitein Hall was gedood tijdens een gevecht met de lokale bewoners van Groenland werkte Baffin twee jaar lang in de walvisvaart in de buurt van Spitsbergen.

Deze walvisvaart werd in die tijd gecontroleerd door de Muscovy Company (Moskovische Handelscompagnie), een grote Engelse handelsmaatschappij die het monopolie had op de handel tussen Engeland en Moskovië.

Baffin onderzocht in deze periode de kustlijn van Groenland uitvoerig en constateerde dat zich tussen Spitsbergen en Groenland geen land bevond. In 1615 nam hij deel aan een reis onder leiding van Robert Bylot op zoek naar de Noordwestelijke Doorvaart. Ze reisden langs Groenland en het naar de ontdekkingsreiziger vernoemde Baffineiland en onderzochten vervolgens de Straat Hudson, die Canada van Baffineiland scheidt. William Baffin maakte tijdens deze tocht vele aantekeningen en legde de landsgrenzen die ze tegenkwamen vast op kaart. Twee eeuwen later zou de Engelse poolreiziger en marineofficier William Edward Parry constateren dat de aantekeningen van Baffin zeer nauwkeurig waren.

- advertentie -

De naar de ontdekkingsreiziger vernoemde Baffinbaai
De naar de ontdekkingsreiziger vernoemde Baffinbaai
Bylot en Baffin maakten in 1616 een tweede reis, opnieuw met het schip de Discovery. Ditmaal voeren ze noordwaarts langs het westen van Groenland en bereiken ze de later naar de zeevaarder vernoemde Baffinbaai. Het noordelijkste punt dat Baffin en Bylot bereikten was 78°NB. Daarna keerden ze via de westkust van Baffinbaai en Straat Davis terug. Tijdens deze reis had Baffin opnieuw nauwkeurige breedtegraadmetingen verricht en een kaart van Baffinbaai gemaakt.

Na deze reis trad William Baffin in dienst van de Britse Oost-Indische Compagnie. Namens deze compagnie verrichtte hij metingen in de Perzische Golf. Tijdens zijn laatste reis naar de Perzische Golf in 1622 kwam hij om het leven bij een gezamenlijke Brits-Perzische militaire actie om het fort op het eiland Qishm.

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net

Meer van dit soort berichten? Like ons dan!

Gelijk naar geschiedenisboeken over:
Ook adverteren op Historiek?
Goede keus! Klik hier