Week van de koloniale geschiedenis

Vang Pao (1929-2011) – Hmong-leider

Vang Pao, de voormalig leider van het Hmong-volk in Laos, is op 81-jarige leeftijd in ballingschap in de VS overleden. Pao vocht tijdens de Tweede Wereldoorlog tegen de Japanners en werkte tijdens de Vietnamoorlog voor de Amerikaanse inlichtingendienst CIA.

Tijdens de Vietnamoorlog (1957-1975) vocht Pao mee met de Fransen. Later leidde hij een door de CIA gesponsorde geheime oorlog in Laos tegen de communisten. Voormalig CIA-baas William Colby noemde hem daarvoor ooit:

“De grootste held van de Vietnamoorlog.”

Toen de strijd in Laos werd verloren nam Pao duizenden Hmong-strijders mee in ballingschap naar de Verenigde Staten.

Hoewel Pao door zijn eigen volk op handen werd gedragen, was hij ook omstreden. Zo werd beweerd dat hij de oorlog in Laos financierde met de handel in opium. Ook werd hij door de communistische regering van Laos lange tijd verdacht van het opzetten van een rebellengroep die de regering van de Democratische Volksrepubliek Laos omver wilde werpen. In 2007 werd die aanklacht tegen hem onder grote druk van de Amerikanen ingetrokken.

- advertentie -

Tijdens zijn ballingschap in de Verenigde Staten werkte Pao onder meer als beveiliger. Hij lag tien dagen in het ziekenhuis voordat hij donderdag op 81-jarige leeftijd overleed.

Overzicht van boeken over de Vietnamoorlog

Bekijk ook onze uitgebreide onderwerpenlijst of het personenregister

1001 vrouwen in de 20ste eeuw - Els Kloek Napoleon - De man achter de mythe (Adam Zamoyski) De rechtvaardigen - Hoe een Nederlandse consul duizenden Joden redde (Jan Brokken) Reconquista - Miquel Bulnes Leonardo da Vinci - Sprekende gezichten De bokser - 
Het leven van Max Moszkowicz (Biografie) 80 jaar oorlog - Gijs van der Ham / NTR Het goede leven - Annegreet van Bergen Hitlers Derde Rijk in 100 voorwerpen - Roger Moorhouse De Zonnekoning - Glorie en schaduw van Lodewijk XIV (Johan Op de Beeck)
Gelijk naar geschiedenisboeken over: