Vang Pao (1929-2011) – Hmong-leider

Satellietfoto van Laos (NASA)
Satellietfoto van Laos (NASA)

Vang Pao, de voormalig leider van het Hmong-volk in Laos, is op 81-jarige leeftijd in ballingschap in de VS overleden. Pao vocht tijdens de Tweede Wereldoorlog tegen de Japanners en werkte tijdens de Vietnamoorlog voor de Amerikaanse inlichtingendienst CIA.

Tijdens de Vietnamoorlog (1957-1975) vocht Pao mee met de Fransen. Later leidde hij een door de CIA gesponsorde geheime oorlog in Laos tegen de communisten. Voormalig CIA-baas William Colby noemde hem daarvoor ooit:

“De grootste held van de Vietnamoorlog.”

Toen de strijd in Laos werd verloren nam Pao duizenden Hmong-strijders mee in ballingschap naar de Verenigde Staten.

Hoewel Pao door zijn eigen volk op handen werd gedragen, was hij ook omstreden. Zo werd beweerd dat hij de oorlog in Laos financierde met de handel in opium. Ook werd hij door de communistische regering van Laos lange tijd verdacht van het opzetten van een rebellengroep die de regering van de Democratische Volksrepubliek Laos omver wilde werpen. In 2007 werd die aanklacht tegen hem onder grote druk van de Amerikanen ingetrokken.

Tijdens zijn ballingschap in de Verenigde Staten werkte Pao onder meer als beveiliger. Hij lag tien dagen in het ziekenhuis voordat hij donderdag op 81-jarige leeftijd overleed.

Overzicht van boeken over de Vietnamoorlog

Bekijk meer over:

Biografieën

Nooit uitgelezen...

Historiek is uw online geschiedenismagazine. Ons archief bevat duizenden artikelen. Bekijk hier onze alfabetische onderwerplijst en blijf lezen. Of bekijk onze tips op de voorpagina.

Meer informatie of samenwerken? Klik dan hier. Heeft u zelf een artikel dat u wilt publiceren, mail ons dan. Informatie voor uitgevers is hier te vinden en onze colofon vindt u hier.

Doorzoek ons archief: