‘Syfilis bestond al vóór 1492 in Europa’

Wetenschappers zeggen bewijs te hebben gevonden dat de ziekte syfilis al in Europa voorkwam voordat Columbus zijn reis naar de Nieuwe Wereld maakte. Dat meldt de Daily Mail deze week.

Christoffel Columbus
Er is vaak gesuggereerd dat Christoffel Columbus (1451-1506) en zijn bemanning de geslachtsziekte syfilis eind vijftiende eeuw vanuit de Nieuwe Wereld meenamen naar de Oude. Bekend is dat de ziekte in Noord-Amerika al vóór 1492 – het jaar dat Columbus Amerika ontdekte – voorkwam. Bemanningsleden van Columbus zouden de ziekte er in theorie dus op hebben kunnen lopen.

Veel van de bemanningsleden van Columbus deden enkele jaren na de beroemde reis naar de Nieuwe Wereld dienst in het leger van koning Karel VIII van Frankrijk. Ze namen deel aan diens strijd tegen Italië. Ze zouden zo voor een snelle verspreiding van de ziekte hebben kunnen zorgen. Syfilis zou dus een van de ziekten kunnen zijn die bij de zogenaamde Columbiaanse uitwisseling van de Nieuwe Wereld naar de Oude werd overgebracht. Feit is dat er in 1495 in Napels een zich snel verspreidende syfilis-epidemie uitbrak en dat de Napolitanen koning Karel VIII hiervan de schuld gaven.

De voor de ziekte kenmerkende botafwijkingen zijn aangetroffen op skeletten van vóór 1492 uit Noord- en Zuid-Amerika. Op even oude skeletten uit Europa zijn deze kenmerken nooit aangetroffen. Tot voor kort dan. De Daily Mail meldt dat onderzoekers op een begraafplaats in Oost Londen oude skeletten hebben ontdekt waarop de syfilis-kenmerken wel te vinden zijn. De skeletten zouden lang voordat Columbus zijn reis naar de Nieuwe Wereld maakte zijn begraven.

- advertentie -

De skeletten werden opgegraven op de middeleeuwse begraafplaats van het St Mary Spital in Oost Londen. Deze begraafplaats werd eind twaalfde eeuw door de Romeinen aangelegd. De skeletten zijn onder meer onderzocht door Brian Connell, een expert van het Museum of London. Volgens Connell zijn de skeletten overduidelijk lang vóór 1492 begraven. Koolstofdatering heeft aangetoond dat twee van de gevonden skeletten dateren uit de periode 1200-1250. De andere twee skeletten werden volgens de onderzoekers tussen 1250 en 1400 begraven.

Lees ook: Christoffel Columbus (1451-1506) – ‘Ontdekker’ van Amerika

Bekijk ook onze uitgebreide onderwerpenlijst of het personenregister

1001 vrouwen in de 20ste eeuw - Els Kloek Napoleon - De man achter de mythe (Adam Zamoyski) De rechtvaardigen - Hoe een Nederlandse consul duizenden Joden redde (Jan Brokken) Reconquista - Miquel Bulnes Leonardo da Vinci - Sprekende gezichten De bokser - 
Het leven van Max Moszkowicz (Biografie) 80 jaar oorlog - Gijs van der Ham / NTR Het goede leven - Annegreet van Bergen Hitlers Derde Rijk in 100 voorwerpen - Roger Moorhouse De Zonnekoning - Glorie en schaduw van Lodewijk XIV (Johan Op de Beeck)
Gelijk naar geschiedenisboeken over: