‘Syfilis bestond al vóór 1492 in Europa’

Christoffel Columbus
Wetenschappers zeggen bewijs te hebben gevonden dat de ziekte syfilis al in Europa voorkwam voordat Columbus zijn reis naar de Nieuwe Wereld maakte. Dat meldt de Daily Mail deze week.

Er is vaak gesuggereerd dat Christoffel Columbus (1451-1506) en zijn bemanning de geslachtsziekte syfilis eind vijftiende eeuw vanuit de Nieuwe Wereld meenamen naar de Oude. Bekend is dat de ziekte in Noord-Amerika al vóór 1492 – het jaar dat Columbus Amerika ontdekte – voorkwam. Bemanningsleden van Columbus zouden de ziekte er in theorie dus op hebben kunnen lopen.

Veel van de bemanningsleden van

- advertentie -



Syfilis

Columbus deden enkele jaren an de beroemde reis naar de Nieuwe Wereld dienst in het leger van koning Karel VIII van Frankrijk. Ze namen deel aan diens strijd tegen Italië. Ze zouden zo voor een snelle verspreiding van de ziekte hebben kunnen zorgen. Syfilis zou dus een van de ziekten kunnen zijn die bij de zogenaamde Columbiaanse uitwisseling van de Nieuwe Wereld naar de Oude werd overgebracht. Feit is dat er in 1495 in Napels een zich snel verspreidende syfilis-epidemie uitbrak en dat de Napolitanen koning Karel VIII hiervan de schuld gaven.

De voor de ziekte kenmerkende botafwijkingen zijn aangetroffen op skeletten van vóór 1492 uit Noord- en Zuid-Amerika. Op even oude skeletten uit Europa zijn deze kenmerken nooit aangetroffen. Tot voor kort dan. De Daily Mail meldt dat onderzoekers op een begraafplaats in Oost Londen oude skeletten hebben ontdekt waarop de syfilis-kenmerken wel te vinden zijn. De skeletten zouden lang voordat Columbus zijn reis naar de Nieuwe Wereld maakte zijn begraven.

De skeletten werden opgegraven op de middeleeuwse begraafplaats van het St Mary Spital in Oost Londen. Deze begraafplaats werd eind twaalfde eeuw door de Romeinen aangelegd. De skeletten zijn onder meer onderzocht door Brian Connell, een expert van het Museum of London. Volgens Connell zijn de skeletten overduidelijk lang vóór 1492 begraven. Koolstofdatering heeft aangetoond dat twee van de gevonden skeletten dateren uit de periode 1200-1250. De andere twee skeletten werden volgens de onderzoekers tussen 1250 en 1400 begraven.

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net

Meer van dit soort berichten? Like ons dan!

Gelijk naar geschiedenisboeken over:
Ook adverteren op Historiek?
Goede keus! Klik hier