Week van de koloniale geschiedenis

Russische soldaat uit 1799 heeft weer een gezicht

Het archeologiecentrum van Noord-Holland, Huis van Hilde in Castricum, heeft een reconstructie laten maken van het gezicht van een in 1799 gesneuvelde Russische soldaat. Zijn herkomst is op grond van DNA-onderzoek achterhaald en met forensische technieken is zijn gezicht gereconstrueerd. De Rus is de komende tijd te zien in de tentoonstelling ‘Vijand in het Zand’.

Gezichtsreconstructie van de Russische soldaat uit 1799 (Huis van Hilde)
Gezichtsreconstructie van de Russische soldaat uit 1799 (Huis van Hilde)
De Rus moet bij een van de veldslagen als gevolg van de invasie in 1799 zijn gesneuveld. In 2014 is zijn skelet ontdekt in de duinen vlak bij Huis van Hilde. DNA-onderzoek wees uit dat zijn familielijn uit Litouwen en omstreken stamt. De provincie Noord-Holland gaf Maya d’Hollosy opdracht tot reconstructie van zijn gezicht. Zij maakte eerder onder meer reconstructies van Julius Caesar, Cees de Steentijdman en een middeleeuws ridderechtpaar.

Voor het onderzoek van het skelet uit 1799 zijn de weefseldiktes van mensen uit de omgeving van Litouwen genomen. De herkomst doet er toe, omdat reconstructies gebaseerd worden op de gemiddelde weefseldiktes van een gezicht, en op de regels voor grootte, vorm en locatie van verschillende gezichtskenmerken. En die verschillen per regio. Huis van Hilde:

“Een combinatie van forensische technieken, historische en archeologische kennis en boetseerkunst maken het vervolgens mogelijk een gezicht te reconstrueren. De schedel was vrij langwerpig; de reconstructie toont dan ook een lang gezicht, en een dunne, lange neus. Zo kunnen we deze Rus, die meer dan tweehonderd jaar geleden in de duinen bij Castricum het leven liet, weer in de ogen kijken.”

Verschillende stadia van de gezichtsreconstructie (Huis van Hilde)
Verschillende stadia van de gezichtsreconstructie (Huis van Hilde)

‘Vijand in het Zand’

Nog altijd komen er in Noord-Holland menselijke resten en persoonlijke bezittingen uit het duinzand te voorschijn, afkomstig van de bloedige strijd tussen een Russisch-Britse coalitie en de Fransen die hier in 1799 plaats had. De Russische soldaat is vanaf 5 oktober te zien in de nieuwe tentoonstelling ‘Vijand in het Zand’ die gaat over deze invasie.

Ook interessant: Zonder Franse tijd geen België en Nederland

Bekijk ook onze uitgebreide onderwerpenlijst of het personenregister

1001 vrouwen in de 20ste eeuw - Els Kloek Napoleon - De man achter de mythe (Adam Zamoyski) De rechtvaardigen - Hoe een Nederlandse consul duizenden Joden redde (Jan Brokken) Reconquista - Miquel Bulnes Leonardo da Vinci - Sprekende gezichten De bokser - 
Het leven van Max Moszkowicz (Biografie) 80 jaar oorlog - Gijs van der Ham / NTR Het goede leven - Annegreet van Bergen Hitlers Derde Rijk in 100 voorwerpen - Roger Moorhouse De Zonnekoning - Glorie en schaduw van Lodewijk XIV (Johan Op de Beeck)
Gelijk naar geschiedenisboeken over: