De Spaanse griep (1918-1919)

In de jaren 1918-1919 stond de hele wereld in het teken van de Spaanse griep. De epidemie kostte naar schatting 20 tot 100 miljoen mensen het leven. Veel meer dan tijdens de hele Eerste Wereldoorlog op het slagveld omkwamen.

Spaanse griepDe Spaanse griep kwam niet uit Spanje. Het virus werd voor het eerst opgemerkt in maart 1918, op de militaire basis Ford Funston in Kansas. Daarna verspreidde het zich over diverse andere legerbases. Toen de militairen naar Europa vertrokken in verband met de Eerste Wereldoorlog, zette het virus ook voet op Europese bodem. Aanvankelijk was het virus niet dodelijk, maar al snel veranderde dat.

Het noodlot slaat toe

In Spanje – waar vanwege neutraliteit geen oorlogscensuur heerste – sloegen de kranten als eerste groot alarm over verschillende mensen die overleden na koortsaanvallen die leken op griep. Vandaar de naam: ‘Spaanse griep’. Ook Koning Alfonso XIII overleed bijna aan de griep. Gek genoeg herstelde hij ineens na het drinken van een fles Bacardi-rum.

Verschijnselen van de griep waren: hoge koorts, hoesten, spierpijn en keelpijn. Daarna leed men aan enorme moeheid en flauwtes. Uiteindelijk had men zelfs geen energie meer om te eten, te drinken en adem te halen. Binnen enkele dagen had de ziekte de dood tot gevolg.

- advertentie -

De ziekenhuizen lagen vol met griepslachtoffers
De ziekenhuizen lagen vol met griepslachtoffers
De ziekte velde aanvankelijk vooral de Amerikaanse soldaten. Via hen kwam het ook bij andere legerkorpsen terecht, zoals de Duitse. Van alle militairen die overleden gedurende de Eerste Wereldoorlog, overleed 70 procent aan de Spaanse Griep. Toen de Eerste Wereldoorlog voorbij was en de militairen weer huiswaarts keerden, sloeg het virus in enorm tempo om zich heen. Waarschijnlijk werd 20 procent van de wereldbevolking in die twee jaar besmet.

Oorsprong

De Spaanse griep komt vermoedelijk uit de Verenigde Staten. Volgens sommigen is het virus daar echter gebracht door Chinese spoorwegarbeiders en komt het dus eigenlijk uit China. Volgens diezelfde onderzoekers was de Spaanse griep een gemuteerd varkensvirus.

Anderen beweren dat het virus zijn oorsprong vond bij het Amerikaanse leger. Toen de geallieerden naar Europa vertrokken, vanwege de Eerste Wereldoorlog, werden ze ingeënt met 14 tot 26 vaccinaties. Wellicht heeft die combinatie onbedoeld een chemisch bijeffect gehad, wat leidde tot het virus. Ook kan het lichaam door al die ingeënte antistoffen dusdanig overbelast zijn, dat er een mutatie in die antistoffen ontstond.

Een derde theorie is dat het een mutatie is van de vogelgriep, dat via de varkens bij de mensen terecht kwam. In 1919 verdween het virus ineens.

Boek: Het Drama Van 1918 – Over De Spaanse Griep En De Zoektocht Naar Virus En Vaccin

Documentaire over de Spaanse Griep

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net

Meer van dit soort berichten? Like ons dan!

Gelijk naar geschiedenisboeken over:
Ook adverteren op Historiek?
Goede keus! Klik hier

1 Comment Join the Conversation →