Week van de koloniale geschiedenis

Tuberculose 3000 jaar ouder dan gedacht

Wetenschappers hebben ontdekt dat de ziekte tuberculose 9000 jaar geleden al bestond. In voor de kust van Israël gevonden 9000 jaar oude menselijke beenderen werden sporen van de ziekte aangetroffen. Tot op heden ging men er van uit dat de ziekte ongeveer 6000 jaar oud was.

De beenderen van een moeder met baby werden gevonden bij de site Atlit-Yam, een oud dorp uit de neolithische tijd in de buurt van Haifa. Onderzoekers van het University College London en de universiteit van Tel-Aviv stelden met behulp van DNA-technologie de aanwezigheid van het tbc-bacterie vast. De wetenschappers vermoeden dat de baby kort na de geboorte met de ziekte besmet werd door de moeder.

Bestudering van de oude tuberculose-sporen kan beter inzicht verschaffen in hoe de ziekte zich in de loop der eeuwen heeft ontwikkeld en hoe het zich mogelijk in de toekomst zal ontwikkelen. Mark Spigelman, de Britse wetenschapper die het onderzoek leidde, hoopt dat nieuwe inzichten over de ziekte een bijdrage zullen leveren aan de totstandkoming van betere medicijnen.

Tuberculose is een bacteriële infectieziekte die momenteel redelijk goed te behandelen is met antibiotica. Ongeveer honderd jaar geleden leden ongeveer vijf miljoen mensen aan de ziekte en stierven er jaarlijks 10.000 mensen aan. Wereldwijd sterven momenteel nog ieder jaar ongeveer 1,7 miljoen mensen aan de ziekte.

- advertentie -

De gevonden beenderen lagen in moerasland en waren bedekt met een laag klei, zand en zout waardoor ze goed bewaard zijn gebleven. De wetenschappers schrijven over hun bevindingen in de Public Library of Science.

Bekijk ook onze uitgebreide onderwerpenlijst of het personenregister

1001 vrouwen in de 20ste eeuw - Els Kloek Napoleon - De man achter de mythe (Adam Zamoyski) De rechtvaardigen - Hoe een Nederlandse consul duizenden Joden redde (Jan Brokken) Reconquista - Miquel Bulnes Leonardo da Vinci - Sprekende gezichten De bokser - 
Het leven van Max Moszkowicz (Biografie) 80 jaar oorlog - Gijs van der Ham / NTR Het goede leven - Annegreet van Bergen Hitlers Derde Rijk in 100 voorwerpen - Roger Moorhouse De Zonnekoning - Glorie en schaduw van Lodewijk XIV (Johan Op de Beeck)
Gelijk naar geschiedenisboeken over: