Tuberculose 3000 jaar ouder dan gedacht

De bij de Atlit-Yam site gevonden beenderen (foto: University College London)
De bij de Atlit-Yam site gevonden beenderen (foto: University College London)

Wetenschappers hebben ontdekt dat de ziekte tuberculose 9000 jaar geleden al bestond. In voor de kust van Israël gevonden 9000 jaar oude menselijke beenderen werden sporen van de ziekte aangetroffen. Tot op heden ging men er van uit dat de ziekte ongeveer 6000 jaar oud was.

De beenderen van een moeder met baby werden gevonden bij de site Atlit-Yam, een oud dorp uit de neolithische tijd in de buurt van Haifa. Onderzoekers van het University College London en de universiteit van Tel-Aviv stelden met behulp van DNA-technologie de aanwezigheid van het tbc-bacterie vast. De wetenschappers vermoeden dat de baby kort na de geboorte met de ziekte besmet werd door de moeder.

Bestudering van de oude tuberculose-sporen kan beter inzicht verschaffen in hoe de ziekte zich in de loop der eeuwen heeft ontwikkeld en hoe het zich mogelijk in de toekomst zal ontwikkelen. Mark Spigelman, de Britse wetenschapper die het onderzoek leidde, hoopt dat nieuwe inzichtigen over de ziekte een bijdrage zullen leveren aan de totstandkoming van betere medicijnen.

Tuberculose is een bacteriële infectieziekte die momenteel redelijk goed te behandelen is met antibiotica. Ongeveer honderd jaar geleden leden ongeveer vijf miljoen mensen aan de ziekte en stierven er jaarlijks 10.000 mensen aan. Wereldwijd sterven momenteel nog ieder jaar ongeveer 1,7 miljoen mensen aan de ziekte.

- advertentie -

De gevonden beenderen lagen in moerasland en waren bedekt met een laag klei, zand en zout waardoor ze goed bewaard zijn gebleven. De wetenschappers schrijven over hun bevindingen in de Public Library of Science.

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net

Meer van dit soort berichten? Like ons dan!

Gelijk naar geschiedenisboeken over:
Ook adverteren op Historiek?
Goede keus! Klik hier