/////

Mary Toft (1703-1763) – De Engelse huisvrouw die een varken en konijnen baarde

De Engelse huisvrouw Mary Toft baarde in het begin van de achttiende eeuw veel opzien in Groot-Brittannië. Volgens haarzelf en mensen om haar heen, beviel ze namelijk regelmatig van konijnen. Op een dag zou ze zelfs op wonderbaarlijke wijze een varken ter wereld hebben gebracht. De Engelse kranten smulden van deze verhalen. Totdat de Engelse koning George I (1660-1727) ingreep

/////

Francis Bacon (1561-1626) – Wetenschapper, filosoof en schrijver

De Britse empirist Francis Bacon (1561-1621) – niet te verwarren met de gelijknamige Iers-Britse expressionistische kunstschilder (1909-1992) – is een bekende naam uit de wetenschap, specifiek de filosofie, literatuur en rechtswetenschap. Hij geldt als de vader van het empirisme (een wetenschappelijke methode) en als schrijver van de onvoltooide, postuum verschenen roman Nieuw-Atlantis, waarin hij – als een soort tweede Leonardo

////

De kalverliefde van Victoria en tsaar Alexander II

Bij uitgeverij Nieuw Amsterdam verschijnt deze week het boek Koningin Victoria als huwelijksmakelaar. Haar kinderen en kleinkinderen op Europese tronen. In de late negentiende eeuw had koningin Victoria meer dan dertig levende kleinkinderen. Om de macht in Europa te behouden en te versterken, hoopte ze hen in dynastieke huwelijken te kunnen manoeuvreren. Dit boek neemt de lezer mee op een

/

Continentaal Stelsel (1806-1814)

Het Continentaal Stelsel (ook wel Douane-stelsel) is de benaming voor de handelsboycot die Napoleon Bonaparte begin negentiende eeuw instelde tegen Engeland. De boycot moest de Britse economie ontwrichten en de vijand zo dwingen vrede te sluiten. Frankrijk hoopte verder de economische alleenheerschappij over Europa te verkrijgen.

///

Akte van Navigatie (1651) – Engelse scheepvaartwet

In de zeventiende eeuw vaardigden de Engelsen verschillende mercantilistische wetten uit die de eigen scheepvaart moesten beschermen tegen buitenlandse concurrentie. Het bekendste voorbeeld is de in 1651 uitgevaardigde Akte van Navigatie (Act of Navigation). Deze was gericht tégen de handel van de Republiek der Verenigde Nederlanden en lokte de Eerste Engelse-Nederlandse Oorlog uit.

//

Platenmaatschappij EMI Records

De platenmaatschappij EMI (Electrical and Musical Industries) is een van de grootste platenmaatschappijen uit de muziekgeschiedenis. EMI Records, zoals het bedrijf ook wel genoemd werd, bracht muziek uit van grote singer-songwriters, bands en (rock)artiesten. Onder wie Frank Sinatra, The Beatles, The Rolling Stones, The Sex Pistols, Pink Floyd, Queen, Luciano Pavarotti en Blur. Verder legde het bedrijf eind jaren 1930