‘Dinosaurus had te kampen met meerdere meteorietinslagen’

Tekening van een meteorietinslag (NASA)
Volgens een nieuwe studie stierf de dinosaurus 65 miljoen jaar geleden uit door de gevolgen van meerdere meteorietinslagen. Wetenschappers van de universiteit van Aberdeen concluderen dit na bestudering van een miljoenen jaren oude een krater in de Oekraïne.

Over de vraag hoe de dinosauriërs ongeveer 65 miljoen jaar geleden uitstierven wordt al lang gesproken. Verschillende wetenschappers brengen het uitsterven van de soort in verband met de inslag van een meteoriet. Deze inslag zou zoveel kooldioxide in de atmosfeer hebben gebracht dat, door het broeikaseffect, de temperatuur in korte tijd fors steeg. Andere wetenschappers denken dat een forse temperatuurdaling de sauriërs fataal werd.

Tweede krater
De theorie dat dinosauriërs uitstierven

- advertentie -



door een meteorietinslag dateert uit 1980. Korte tijd later werd in Mexico een enorme inslagkrater van ongeveer 65 miljoen jaar oud ontdekt: Chicxulub. Deze krater op het Mexicaanse schiereiland Yucatán heeft een doorsnede van tweehonderd kilometer en wordt in verband gebracht met grote faunistische veranderingen die rond het einde van het Krijt plaatsvonden. Het woord Chicxulub is overigens afkomstig van de Maya’s en betekent zoveel als ‘het achterwerk van de duivel’.

Wetenschappers van de universiteit van Aberdeen hebben onlangs in de Oekraïne een inslagkrater uit dezelfde tijd onderzocht. De onderzoekers schrijven in wetenschappelijke tijdschrift Geology dat de dinosaurussen niet te kampen hadden met de gevolgen van maar één meteorietinslag, maar met de gevolgen van meerdere inslagen.

De zogenaamde Boltisjkrater in Oekraïne werd al in 2002 ontdekt. De inslagkrater is met een doorsnede van ongeveer 24 kilometer een stuk kleiner dan de krater in Mexico, maar blijkt wel ongeveer even oud te zijn. Tijdens bodemonderzoek bij de Boltisjkrater vonden de onderzoekers onlangs stuifmeel en sporen van fossiele varens. Deze varens verschijnen vaker in grote aantallen nadat zich natuurrampen voltrokken hebben. Opvallend was dat de onderzoekers in de Oekraïne een tweede laag met varensporen vonden. Volgens de onderzoekers wijst dit erop dat er twee keer achter elkaar sprake was van een explosieve varengroei. De eerste keer zou dit het gevolg zijn geweest van de inslag in de huidige Oekraïne. De tweede gordel varens zou volgens de wetenschappers ontstaan zijn als gevolg van de Chicxulub-inslag, enkele duizenden jaren later.

Simon Kelley, een van de bij het onderzoek betrokken wetenschappers, zegt tegenover de BBC dat de dinosaurussen vermoedelijk niet uitstierven door een enkele meteorietinslag. De onderzoekers vermoeden dat de soort uitstierf door de gevolgen van meerdere meteorietinslagen. Er wordt zelfs gesproken over een ‘meteorieten-regen’.

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net

Geschiedenisliefhebber? Volg ons:

Gelijk naar geschiedenisboeken over:
Ook adverteren op Historiek?
Goede keus! Klik hier