Temperatuurdaling werd dinosaurus mogelijk fataal

Thermometer
Dinosauriërs stierven niet uit door een meteorietinslag, maar door een temperatuurdaling, ongeveer 137 miljoen jaar geleden. Dat beweren onderzoekers van de Universiteit van Plymouth.

De wetenschappers onderzochten fossielen en mineralen afkomstig van Spitsbergen, een Noorse eilandengroep in de Noordelijke IJszee. Volgens de onderzoekers daalde de temperatuur ongeveer 137 miljoen jaar geleden fors.

De gemiddelde oceaantemperatuur daalde in een relatief korte tijd van circa dertien naar vier graden Celsius.

- advertentie -



De onderzoekers vermoeden hierdoor dat de dinosauriërs uitstierven door een reeks klimatologische veranderingen die begon met de daling van de oceaantemperatuur.

Over de vraag hoe de dinosauriërs uitstierven wordt al lang gesproken. Verschillende wetenschappers brengen het uitsterven in verband met de inslag van meteorieten. Deze inslag zou zoveel kooldioxide in de atmosfeer hebben gebracht dat, door het broeikaseffect, de temperatuur in korte tijd fors steeg.

De onderzoekers van de Universiteit van Plymouth vermoeden nu dus dat de dinosauriërs geleidelijk uitstierven door een dalende temperatuur. Volgens hoofdonderzoeker Gregory Price is het waarschijnlijk dat de dinosauriërs koudbloedige wezens waren. “Ze hadden warmte nodig om in leven te blijven”, aldus Price in de Britse krant The Telegraph. Soorten die niet in staat waren naar warmer oorden te migreren, zouden uiteindelijk uitgestorven zijn. De onderzoekers hebben hun bevindingen gepubliceerd Geology Journal en Nature Geoscience.

Bekijk ook onze uitgebreide onderwerpenlijst of het personenregister

Helden - Stephen Fry De jodenvervolging in foto's De Bourgondiërs - Bart Van Loo Wij zijn de Bickers - Simone van der Vlugt t Hooge Nest - Roxane van Iperen Vietnam - Max Hastings Boerhaave botanicus - Margreet Wesseling Het gedroomde Noorden - Adwin de Kluyver Vet oud - Gouden Eeuw De zaak Oldenbarnevelt
Gelijk naar geschiedenisboeken over: