Jan Zajic (1950-1969) – Tsjechische student

De Tsjechische student Jan Zajic stak zichzelf in 1969 in brand, uit protest tegen het stalinistische regime in zijn land.

Jan Zajic nam in 1969 deel aan een hongerstaking in Praag en woonde herdenkingsbijeenkomsten voor Jan Palach bij, een student die zichzelf in januari 1969 in Praag in brand stak en korte tijd later overleed aan zijn verwondingen. Palach had dit gedaan uit protest tegen de bezetting van Tsjechoslawakije na de Praagse Lente door de Warschaupact-troepen. Daarnaast protesteerde hij tegen de stalinisatie van zijn land.

Jan Palach
Jan Palach
Op de dag van de eenentwintigste verjaardag van de communistische machtsovername (25 februari 1969) reisde Zajic naar Praag om de inwoners te waarschuwen voor de politieke situatie in Tsjechoslowakije. Hij reisde samen met drie andere studenten en droeg verscheidene brieven bij zich waarin hij de bevolking opriep zich te verzetten tegen de bezetting door de Sovjet-Unie.

Rond half twee ‘s middags liep hij een gang van een gebouw aan het Wenceslausplein binnen en stak hij zijn kleding in brand. In lichterlaaie slaagde hij er niet in het plein te bereiken waar eerder Jan Palach de inwoners van Praag geschokt had met dezelfde daad. Jan Zajic stierf in de gang van het gebouw.

- advertentie -

Zajic werd niet in Praag begraven. De geheime dienst voorkwam dit omdat ze demonstraties vreesden. Jan Zajic werd begraven in zijn geboorteplaats Vitkov. Na de Fluwelen Revolutie van 1989 werd op het Wenceslausplein in Praag een herdenkingsmonument voor Jan Palach en Jan Zajic geplaatst.

Lees ook: Jan Palach (1948-1969)


Archiefstukken:

Meer tips ➱

Verder speuren:

Bekijk ook onze uitgebreide onderwerpenlijst of het personenregister