William Taft, politiek zwaargewicht

De zevenentwintigste president van de Verenigde Staten was er één van groot formaat: William Howard Taft (1857-1930). En dat bedoelen we dan letterlijk. Taft, die president was van 1909-1913, woog ruim 130 kilo en is daarmee de zwaarste president die de Verenigde Staten ooit gehad hebben. Beroemd geworden is het incident waarbij hij klem kwam te zitten in de badkuip in het Witte Huis. Er moest een speciaal formaat badkuip komen om er voor te zorgen dat Taft zo nu en dan veilig in bad kon zitten.

Al voor William Howard Taft president werd van de Verenigde Staten, was hij behoorlijk zwaarlijvig. Tijdens een inspectietocht als gouverneur in de Filipijnen meldde hij Washington dat hij de 25 kilometer lange rit te paard goed had doorstaan. De scherpe minister van Oorlog Elihu Root antwoordde hierop: “Hoe is het met het paard?”

Replica van de badkuip die voor Taft werd aangeschaft
Replica van de badkuip die voor Taft werd aangeschaft

De zware president was wegens zijn verschijningsvorm vaker doelwit van grappen. Gegrapt werd wel dat Taft, als hij in de tram opstond, plaats maakte voor drie dames.

Humoristisch tekenfilmpje over William Howard Taft:

IJslopen
Wie de vraag krijgt 'wat is ijslopen?' en antwoordt 'lopen op ijs'…
Groenland. cc/Kordas
WWaarom heet Groenland Groenland? Het is zo'n - wellicht zinloze - vraag…

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net