Boudewijn I van België (1930-1993) – Koning der Belgen

Koning Boudewijn I van België regeerde van 1951 tot 1993. Omdat Boudewijn (Frans: Baudoin) en zijn vrouw Fabiola kinderloos bleven, is de koning na zijn dood opgevolgd door zijn jongere broer Albert.

Koning Boudewijn I
Koning Boudewijn I
Boudewijn wordt geboren in 1930 als tweede kind en eerste zoon van koning Leopold III en koningin Astrid. Zijn moeder overlijdt als hij vijf is tijdens een auto-ongeluk. Tijdens de Koningskwestie verblijft het gezin van Leopold lange tijd in Zwitserland, waar Boudewijn gaat studeren. Zijn aanstaande koningschap komt sneller dan verwacht, wanneer zijn vader in 1951 afstand doet van de troon, vanwege de Belgische Koningskwestie. Boudewijn is dan net 21 jaar.

Huwelijk

In 1960 trouwt Boudewijn met de Spaanse gravin Fabiola de Mora Y Aragón. Fabiola raakt vijf keer zwanger, maar alle keren loopt het niet goed af. Nadat ze een buitenbaarmoederlijke zwangerschap beleeft besluit het paar niet langer te proberen een kind te verwekken, omdat Fabiola’s leven anders in gevaar dreigt te raken. De kinderloosheid zal waarschijnlijk later bijdragen aan Boudewijn’s standpunt over de abortuswet, die hij in geen geval wil goedkeuren.

Koningschap van Boudewijn I

Koning Boudewijn en Koningin Fabiola
Koning Boudewijn en Koningin Fabiola
Boudewijn begint op een moeilijk moment te regeren. Na de slepende Koningskwestie moet hij als jong jochie gelijk het heft in handen nemen. Sommigen denken dat hij daar te jong voor is. En na de moeilijkheden die de regering heeft gehad met zijn vader, wordt zijn macht behoorlijk ingeperkt.

- advertentie -

Ook maakt de Koningskwestie eens te meer duidelijk hoe groot de verdeeldheid in België is tussen de Vlamingen en de Walen. Uiteindelijk leidt dit in 1970 tot de staatshervorming, de overheidsorganen worden gecentraliseerd. België heeft daardoor momenteel zes regeringen: België (federale), Vlaanderen, Wallonië, Brussel, de Franse gemeenschap en de Duitstalige gemeenschap. In 1980 worden de gewesten en gemeenschappen opgericht, die in 1988 en 1993 steeds meer macht krijgen. In 1993 wordt België een federale staat.

Boudewijn heeft in het begin van zijn termijn ook zijn handen vol aan Belgisch Kongo. Onder leiding van Patrice Lumumba groeit de hang naar onafhankelijkheid in Kongo. Na rellen in Leopoldstad wordt Kongo in 1959 gedekoloniseerd. Hierdoor breken wederom rellen uit. Daarbij word Lumumba vermoord. Volgens sommigen met hulp van Boudewijn, maar bewezen is dat nooit.

Tijdens de regeerperiode van Boudewijn wordt daarnaast onder meer het verdrag van Rome (1957) ondertekend, de schoolstrijd uitgevochten (1958) en de taalgrens vastgesteld (1962).

Religie

Standbeeld van Boudewijn in Gent
Standbeeld van Boudewijn in Gent
Zowel Boudewijn als Fabiola stonden bekend als vrome katholieken. Hierdoor weigerde Boudewijn de abortuswet van 1990 te ondertekenen, terwijl deze door de regering werd gesteund. Volgens de grondwet werd Boudewijn toen 36 uur uit zijn ambt ontheven, zodat de regering in zijn plaats alsnog de wet kon bekrachtigen.

In 1993 overlijdt Koning Boudewijn aan een hartstilstand terwijl hij op vakantie is Spanje. Hij wordt opgevolgd door zijn jongere broer Albert.

Opinie

Hoewel er geregeld kritiek was op de koning, werd hij algemeen gezien toch zeer gewaardeerd. Dit kwam mede door zijn sociale bewogenheid die leidde tot de oprichting van de Koning Boudewijn Stichting die sociale problemen op wil lossen. Boudewijn zette zich in voor de ‘vergeten groepen’, met name de vrouwenhandel. Dit leidde uiteindelijk tot betere hulpverlening op dit vlak. Na zijn overlijden kreeg hij als enige Belg een wassen beeld bij Madame Tussauds in Londen. Ook werd het nationale voetbalstadion naar hem genoemd.

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net

Meer van dit soort berichten? Like ons dan!

Gelijk naar geschiedenisboeken over:
Ook adverteren op Historiek?
Goede keus! Klik hier