Mogelijk gratie voor Billy the Kid

In de Amerikaanse staat New Mexico is discussie ontstaan over cowboy en desperado Billy the Kid (1859-1881). De gouverneur van de staat overweegt de cowboy 130 jaar na zijn dood postuum gratie te verlenen. Hij stuit daarbij echter op verzet van nabestaanden van Pat Garrett, de sheriff die ‘The Kid’ in 1881 vermoordde.

Billy the Kid heette eigenlijk William H. Bonney. Zijn bijnaam is verbonden aan talloze wildwest-verhalen, films en ballades. De cowboy was een leider in een veeoorlog in New Mexico, de zogenaamde Lincoln County War. Al op 12-jarige leeftijd zou hij zijn eerste moord hebben begaan. Volgens de overlevering zou hij in totaal 21 mensen hebben vermoord. Aangezien hij slechts 21 jaar oud werd is dat één moord per levensjaar. Van vier van deze moorden kan echter maar echt bewezen worden dat Billy the Kid ze gepleegd heeft.

Bij leven was ‘The Kid’ al een legendarisch figuur. Zijn ontsnapping uit de gevangenis in 1880 droeg hier zeker aan bij.

- advertentie -



Lew Wallace

Bij deze ontsnapping doodde hij twee hulpsheriffs. Enkele maanden later werd de ‘outlaw’ gedood door sheriff Pat Garrett, een voormalige partner in crime van The Kid.

Sommige historici beweren echter dat Garrett iemand anders vermoordde. De echte Billy the Kid zou naar Texas uitgeweken zijn en daar op 90-jarige leeftijd aan een hartaanval zijn overleden.

De gouverneur van New Mexico, Bill Richardson, liet enkele jaren geleden weten zich te willen verdiepen in de oude zaak. Ook gaf hij toen al aan eventueel open te staan voor de rehabilitatie van Billy the Kid. De outlaw hoopte daar bij leven op maar ontving die rehabilitatie nooit van de toenmalige gouverneur Lew Wallace (1827-1905). Deze Wallace zou The Kid ooit wel beloofd hebben hem gratie te verlenen.

De huidige gouverneur overweegt de beroemde cowboy die gratie nu alsnog te verlenen, maar stuit daarbij op verzet van nabestaanden van de man die beweerde The Kid te hebben vermoord: sheriff Pat Garrett.

Diens nabestaanden vinden dat de positie van Garrett wordt aangetast als de gratie postuum wordt verleend. Ze beschouwen eventuele gratie als een belediging van hun voorouder. Garrett zou in geval van gratieverlening van een heldhaftige sheriff veranderen in een snode moordenaar.

Gouverneur Richardson gaat binnenkort met de nabestaanden van Garrett over de kwestie in gesprek.

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net

Meer van dit soort berichten? Like ons dan!

Gelijk naar geschiedenisboeken over:
Ook adverteren op Historiek?
Goede keus! Klik hier