William Penn (1644-1718)

William Penn
William Penn

Engelse kolonisator en Quaker die de Britse kolonie ‘Provincie Pennsylvania’ stichtte, de latere Amerikaanse staat Pennsylvania.

William Penn wordt op 14 oktober 1644 geboren in Londen als zoon van de Engelse admiraal Sir William Penn en Margareth Jasper, dochter van een koopman uit Rotterdam. Tijdens de Engelse Burgeroorlog (1639-1651) dient hij in de Royal Navy.

Penn groeit op in de traditie van de Anglicaanse Kerk maar sluit zich tijdens zijn studie in Oxford aan bij de Quakers. Deze groep gelovigen heeft het in deze periode vaak zwaar te verduren omdat de stroming door het gezag doorgaans wordt gezien als ‘ketters’. William Penn belandt door zijn lidmaatschap van de Quakers meerdere malen in de gevangenis en wordt ook weggestuurd van de universiteit.

Penn's No Cross, No Crown
Penn’s No Cross, No Crown
In de gevangenis schrijft William Penn enkele werken waaronder No Cross, No Crown (1669), A seasonable caveat against popery (1671) en The great case of liberty and conscience (1670).

In 1675 steunt William Penn een groep prominente Quakers die zich vestigt in het westen van de huidihge staat New Jersey. Penn blijft in deze periode zelf in Engeland maar stelt daar wel een handvest op waarin de vrijheid van kolonisten wordt vastgelegd.

- advertentie -

Op 4 maart 1681 schenkt koning Karel II hem een groot gebied ten westen en zuiden van New Jersey. De koning doet dit om zo een schuld af te lossen die hij nog bij Penn’s vader heeft. Het gebied dat Penn ontvangt wordt Pennsylvania genoemd. Vrij vertaald betekent dit ‘land van de wouden van Penn’
(sylvania is latijns voor bos/woud). Penn noemt de hoofdstad van het gebied Philadelphia wat ‘broerderliefde’ betekent.

William Penn sluit een verdrag met de indianen (schilderij van Benjamin West)
William Penn sluit een verdrag met de indianen (schilderij van Benjamin West)

In 1682 vestigt Penn zich in het gebied. Hij sluit er verschillende verdragen met de indianen om zo onnodig bloedvergieten te voorkomen. Desondanks wordt er in de huidige staat Pennsylvania veel gevochten tussen indianen en kolonisten. Met name Schotse en Ierse kolonisten nemen geregeld op oneigenlijke wijze gebieden van de indianen in bezit.

Willem III
Willem III
William Penn keert in 1684 terug naar Engeland. Als zijn vriend koning Jacobus II ten val komt wordt Willem III (stadhouder van Holland, Zeeland, Utrecht, Gelderland en Overijssel en koning van Engeland, Schotland en Ierland) de nieuwe leider van het land. Penn valt in ongenade bij deze ‘Prins van Oranje’ en raakt de macht over zijn kolonie kwijt. In 1694 wordt dit gezag in ere hersteld.

De beroemde Britse Quaker overlijdt in 1718 in zijn huis in Ruscombe en wordt naast zijn eerste vrouw, Gulielma Maria Springett (1644-1694), begraven in Buckinghamshire.

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net

Meer van dit soort berichten? Like ons dan!

Gelijk naar geschiedenisboeken over:
Ook adverteren op Historiek?
Goede keus! Klik hier