Freddie Mercury (1946-1991) – Frontman van Queen

Freddie Mercury (1946-1991) is een van de grootste en meest innovatieve singer-songwriters uit de muziekgeschiedenis. Met de Britse band Queen scoorde de excentrieke Mercury, die vocaal liefst vier octaven kon bereiken, hit na hit. De ultieme aandachttrekker was de song Bohemian Rhapsody, die in de top 2000 vaak op nummer één staat en eigenlijk altijd wel in de top drie hits aller tijden prijkt. In 1991 overleed Mercury op 45-jarige leeftijd aan de ziekte AIDS.

Freddie Mercury in 1977
Freddie Mercury in 1977
Het muziektijdschrift Rolling Stone rekent Mercury tot de grootste zangers aller tijden. In de top 100 van genoemd blad staat de zanger op plek 18.

Voor hem in deze – uiteraard wat subjectieve – top 100 staan zangers en zangeressen als Aretha Franklin (nr.1), Elvis Presley (nr.3), John Lennon (The Beatles, nr.5), Bob Dylan (nr.7), Paul McCartney (The Beatles, nr.11), Mick Jagger (Rolling Stones, nr.16) en Tina Turner (nr.17). Na Mercury volgen in de lijst onder meer grote artiesten als Bob Marley (nr.19), Michael Jackson (nr.25), Howlin’ Wolf (nr.31), Chuck Berry (nr.41), Kurt Cobain (nr.45) en Art Garfunkel (nr.86).

Jeugd van Freddie Mercury

Freddie Mercury werd geboren op 5 september 1946 onder de naam Farrokh Bulsara, in de plaats Stone Town op het eiland Zanzibar (Tanzania). Zijn familie was van Perzische komaf en behoorde tot de zogenoemde ‘Parsi’. Dit waren Perzen die tijdens de islamisering van Perzië naar India gevlucht waren en de oude Perzische staatsgodsdienst zoroastrisme bleven aanhangen.

- advertentie -

Zijn ouders stuurden hem naar een Engelse kostschool in de buurt van Bombay. In die jaren leerde hij piano spelen. Vervolgens vertrok de familie Bulsara in 1963 naar Engeland. Hier bezocht Farrokh Bulsara de Ealing College of Art. In 1969 sloot hij zich aan bij een band: IBEX en veranderde kort daarna zijn naam in Freddie Mercury.

De band Queen

In 1970 richtte Freddie Mercury, samen met gitarist Brian May en drummer Roger Taylor, in Londen de band Queen op. Deze rockband kwam voort uit het door May in 1968 opgerichte Smile. In februari 1971 voegde bassist John Deacon zich bij de prille band Queen.

Met tientallen hits in de jaren 1970, 1980 en 1990 groeide Queen uit tot een van de succesvolste bands uit de popgeschiedenis. Op 13 juli 1973 bracht de band het eerste studioalbum uit, getiteld Queen. Het Britse tijdschrift New Musical Express plaatste dit album op nr.54 in de lijst “100 Greatest Albums You’ve Never Heard” uit 2011, terwijl het blad Rolling Stone de song Keep Yourself Alive in 2008 op nr. 31 zette in de “100 Greatest Guitar Songs Of All Time”.

Queen – Keep Yourself Alive (1973)

In 1975 trok de band wereldwijd aandacht met de megahit Bohemian Rhapsody, waarvan de gemaakte clip tevens een van de eerste grote videoclips uit de geschiedenis was, van het album A Night at the Opera. Wereldberoemd is ook de song We Are the Champions uit (1978), die zowel in de Verenigde Staten als Engeland een top 10-hit was. Op de achterkant van deze plaat verscheen het nummer We Will Rock You. Beide songs werden populaire anthems bij sportwedstrijden.

En zo zijn er nog talloze songs te noemen van Queen die in het geheugen van veel babyboomers gegrift staan. Een kleine greep: Killer Queen (1974), Another One Bites the Dust (1980), Under Pressure (1981, met David Bowie), I Want It All (1989), The Show Must Go On (1991) of Innuendo (1991).

Ook solo scoorde Freddie Mercury de nodige hits, zoals het nummer Living On My Own (1985) van het album Mr. Bad Guy en het befaamde duet Barcelona (1988) met de zanger Montserrat Caralle.

Queen tijdens een optreden in Frankfurt - cc
Queen tijdens een optreden in Frankfurt – cc

De dood van Freddie Mercury

Begin 1991 bracht Queen het album Innuendo uit. In de maanden erna begon het op te vallen dat Mercury soms in videoclips ontbrak en als hij zich publiek vertoonde, steeds magerder was.

Op 23 november 1991 maakt Freddie Mercury in een opgenomen verklaring op zijn sterfbed bekend dat hij aan AIDS leed. Binnen 24 uur na deze aankondiging stierf hij. Na zijn dood werd hij gecremeerd. Lange tijd was het niet duidelijk wat er met Mercury’s asresten was gebeurd.

Zoals wel vaker in de muziekgeschiedenis, legde de dood van een beroemdheid de achtergebleven bandleden geen windeieren. Volgens de Recording Industry Association of America verkocht Queen tot 2004 in de Verenigde Staten in totaal 34,5 miljoen albums. Hiervan was de helft over de toonbank gegaan ná de dood van Mercury in 1991.

In november 1995 kwam postuum het Queen-ablum Made in Heaven uit, met daarop de laatste opnames van Freddie Mercury uit 1991. Op dit album zijn songs te vinden als Too Much Love Will Kill You, Mother Love (Mercury’s laatste vocale opname), Let Me Live en I Was Born To Love You.

~ Enne Koops

Freddie Mercury – The Untold Story (2000)

Bronnen

Internet
-Biografie Mercury in top 100 tijdschrift Rolling Stone: http://www.rollingstone.com/music/lists/100-greatest-singers-of-all-time-19691231/freddie-mercury-20101202
-Biografie op biography.com: http://www.biography.com/people/freddie-mercury-9406228

The Problem We All Live With – Norman Rockwell, 1964
De Amerikaanse singer-songwriter Lori McKenna schreef in 2000 een lied over Ruby…
Austen Henry Layard (1817-1894) - Ontdekker van Nineveh
Beelden van de archeologische objecten uit de Assyrische stad Nineveh (nabij het…

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net

Meer van dit soort berichten? Like ons dan!

Ook adverteren op Historiek?
Goede keus! Klik hier