Dark
Light

Fossiel oerpinguin ontdekt in Peru

Auteur:
1 minuut leestijd
Foto: Universiteit van Texas
Foto: Universiteit van Texas

In Peru is het fossiel van een 36 miljoen jaar oude reuzenpinguïn ontdekt. De wetenschappers melden dat in het wetenschappelijke tijdschrift Nature.

Het fossiel is onlangs gevonden door een student in het natuurreservaat Reserva Nacional de Paracas, aan de oostkust van Peru. Het gevonden fossiel is ruim anderhalve meter groot. Het dier was daarmee een stuk groter dan de moderne keizerspinguïn die gemiddeld ongeveer een meter groot wordt. De nieuwe soort heeft de naam Inkayacu paracasensis of waterkoning gekregen.

Behalve botten zijn ook veren en zwemvliezen van het fossiel bewaard gebleven. Qua fysiek blijkt de pinguïn de afgelopen miljoenen jaren niet heel erg te zijn veranderd. De kleur van de veren zou wel vrij recent veranderd zijn.

Anders dan de huidige pinguïns had de zogenaamde waterkoning-pinguïn vermoedelijk geen zwartwit verendek.

De onderzoekers wisten kleuren van het verendek te achterhalen door de grootte en vorm van zogenaamde melanosomen te bestuderen. Deze pigmentkorrels tonen aan dat in het verendek in ieder geval de kleuren grijs en roodbruin voorkwamen. Hoe het verendek van de oer-pinguïn er precies uit heeft gezien is nog niet duidelijk.

Gerelateerd:

Historiek is een onafhankelijk online geschiedenismagazine voor een breed publiek en trekt maandelijks honderdduizenden bezoekers. We willen geschiedenis en actualiteit met elkaar verbinden en geschiedenisverhalen toegankelijk maken voor een breed publiek. Meer informatie

Gratis nieuwsbrief

Meld u aan voor onze wekelijkse nieuwsbrief (50.886 actieve abonnees)

Honderden historici brachten hun kennis al in.

Overzicht van auteurs op Historiek

Ook interessant

Zelfde rubriek

×