Fossiel oerpinguin ontdekt in Peru

Foto: Universiteit van Texas
In Peru is het fossiel van een 36 miljoen jaar oude reuzenpinguïn ontdekt. De wetenschappers melden dat in het wetenschappelijke tijdschrift Nature.

Het fossiel is onlangs gevonden door een student in het natuurreservaat Reserva Nacional de Paracas, aan de oostkust van Peru. Het gevonden fossiel is ruim anderhalve meter groot. Het dier was daarmee een stuk groter dan de moderne keizerspinguïn die gemiddeld ongeveer een meter groot wordt. De nieuwe soort heeft de naam Inkayacu paracasensis of waterkoning gekregen.



- advertentie -

Behalve botten zijn ook veren en zwemvliezen van het fossiel bewaard gebleven. Qua fysiek blijkt de pinguïn de afgelopen miljoenen jaren niet heel erg te zijn veranderd. De kleur van de veren zou wel vrij recent veranderd zijn.

Anders dan de huidige pinguïns had de zogenaamde waterkoning-pinguïn vermoedelijk geen zwartwit verendek.

De onderzoekers wisten kleuren van het verendek te achterhalen door de grootte en vorm van zogenaamde melanosomen te bestuderen. Deze pigmentkorrels tonen aan dat in het verendek in ieder geval de kleuren grijs en roodbruin voorkwamen. Hoe het verendek van de oer-pinguïn er precies uit heeft gezien is nog niet duidelijk.

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net

Meer van dit soort berichten? Like ons dan!

Gelijk naar geschiedenisboeken over:
Ook adverteren op Historiek?
Goede keus! Klik hier