Harold II van Engeland (1022-1066)

Penny met daarop de beeltenis van Harold II van Engeland
Penny met daarop de beeltenis van Harold II van Engeland

Laatste Angelsaksische koning van Engeland. Regeerde slechts enkele maanden, van 9 januari tot 14 oktober 1066.

Harold II werd in 1022 geboren onder de naam Harold II Godwinson. Hij was de zoon van graaf Godwin van Wessex en diens tweede echtgenote Gytha Thorkelsdóttir. Zijn vader is een machtig man. Onder het bewind van koning Eduard de Belijder had Godwin zijn macht en land aanzienlijk weten uit te breiden. Zijn dochter Edith van Wessex was de gemalin van de koning.

De familie kwam echter in conflict met de kinderloze koning toen deze liet weten dat de Normandische hertog Willem I de Veroveraar hem op moest volgen. Graaf Godwin was hier fel op tegen waardoor een conlict ontstond. Uiteindelijk werd Godwin met zijn familie verbannen.

Door een schipbreuk was Harold II in handen gevallen van Willem I de Veroveraar. In deze periode zou hij tegenover de Normandiër hebben gezworen dat hij zijn rechten op de Engelse troon liet varen. Nadat Eduard de Belijder in 1066 was overleden liet Harold II zich toch tot koning van Engeland kronen.

- advertentie -
Op dit deel van het beroemde Tapijt van Bayeux is vermoedelijk te zien hoe koning Harold II van Engeland (links) sneuvelt tijdens de Slag bij Hastings.
Op dit deel van het beroemde Tapijt van Bayeux is vermoedelijk te zien hoe koning Harold II van Engeland (links) sneuvelt tijdens de Slag bij Hastings.

Lang heerste hij niet. Hertog Willem I de Veroveraar was woedend over de gepleegde meineed en reisde met een troepenmacht naar Engeland. September 1066 viel hij binnen. Harold II van Engeland had daarnaast ook te kampen met een Noorse aanval. De Noorse koning Harold III van Noorwegen (ook wel: Harald Hardrada) maakte eveneens aanspraak op de Engelse troon en landde met een grote invasiemacht in Noord-Engeland. Na enkele Noorse overwinningen werden de Noren tijdens de Slag van Stamford Bridge echter verslagen. Voor Harold II van Engeland waren de moeilijkheden toen echter nog niet voorbij. Hij trok met zijn leger zuidwaarts en trof op 14 oktober in de Slag bij Hastings het leger van Willem I de Veroveraar. Harold II werd verslagen door het Normandische leger en sneuvelde in de strijd. De eerste grote overwinning in de Normandische verovering van Engeland.

Harald II werd als koning opgevolgd door Willem I de Veroveraar.

Bekijk ook onze uitgebreide onderwerpenlijst of het personenregister

1001 vrouwen in de 20ste eeuw - Els Kloek Napoleon - De man achter de mythe (Adam Zamoyski) De rechtvaardigen - Hoe een Nederlandse consul duizenden Joden redde (Jan Brokken) Reconquista - Miquel Bulnes Leonardo da Vinci - Sprekende gezichten De bokser - 
Het leven van Max Moszkowicz (Biografie) 80 jaar oorlog - Gijs van der Ham / NTR Het goede leven - Annegreet van Bergen Hitlers Derde Rijk in 100 voorwerpen - Roger Moorhouse De Zonnekoning - Glorie en schaduw van Lodewijk XIV (Johan Op de Beeck)
Gelijk naar geschiedenisboeken over: