Ruim acht miljoen voor ‘Birds of America’

De veiling in Londen
De veiling in Londen
Een zeldzaam exemplaar van het beroemde boek Birds of America van de Amerikaanse schrijver en natuuronderzoeker John James Audubon (1785-1851) heeft tijdens een veiling in Londen 8,64 miljoen euro opgebracht. Daarmee werd een record geboekt. Nooit eerder werd er zoveel voor een gedrukt boek betaald.


Birds of America is het beroemdste vogelboek ter wereld. Het boek is in de negentiende eeuw gemaakt door de Amerikaanse schrijver en natuuronderzoeker John James Audubon (1785-1851). Abudan schilderde vogels, vaak op ware grootte, tijdens zijn reis door Amerika. Terug in Londen besloot hij een boek te maken. In dat boek zijn 435 platen en 1065 vogels te bewonderen. Audubon, die naar verluidt twaalf jaar aan het boek werkte, wordt gezien als een van de meest belangrijke en invloedrijkste onderzoekers van zijn tijd. Charles Darwin citeerde hem drie keer in zijn beroemde werk The Origin of Species.

- advertentie -

Audubons Birds of America is erg zeldzaam. Wereldwijd zijn er iets meer dan honderd exemplaren bekend en daarvan zijn er 108 eigendom van musea en universiteiten. Slechts elf exemplaren zijn in particulier bezit. Het oudste museum van Nederland, het Teylers Museum, is ook in bezit van een compleet exemplaar.

Het dinsdag geveilde exemplaar van Birds of America was afkomstig uit de collectie van de in 1955 overleden verzamelaar Frederick Fermor-Hesketh. De veiling vond plaats bij Sotheby’s in Londen. De nieuwe eigenaar van de vogelgids is de 66-jarige Michael Tollemache, een Londense kunsthandelaar en vogelliefhebber. In Londen werd dus een nieuw record geboekt. Nooit eerder werd zoveel voor een gedrukt boek betaald. Het vorige record dateerde van ongeveer tien jaar geleden. Voor een gebonden en volledig exemplaar van Birds of America werd toen ongeveer 6,7 miljoen euro betaald. De biedingsstrijd bij Sotheby´s Londen was dinsdag hevig maar kort. Na vier minuten bieden werd het waardevolle vogelboek afgehamerd op omgerekend 8,64 miljoen euro. Na de veiling beschreef de nieuwe eigenaar het boek als: ‘onbetaalbaar’.

Voor wie de veiling gemist heeft: in januari 2012 wordt er in New York een ander compleet exemplaar van Birds of America geveild.

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net

Geschiedenisliefhebber? Volg ons:

Gelijk naar geschiedenisboeken over:
Ook adverteren op Historiek?
Goede keus! Klik hier